Vier danscafés gaan tegen de vlakte

UITGAANSBUURT MAAKT PLAATS VOOR APPARTEMENTEN

De sloop van de cafés tegenover het Casino is gestart.
Foto Benny Proot De sloop van de cafés tegenover het Casino is gestart.
In de Casinostraat in Blankenberge zijn de sloopwerken gestart van vier danscafés, tegenover het Casino. Dit was ooit dé uitgaansbuurt van Blankenberge, maar de panden raakten in verval. "Er zijn al appartementen verkocht", zegt Paul Vancouillie van ontwikkelaar BoArte.

Het zat er al een tijdje aan te komen en nu is het zover: de ooit populairste uitgaansbuurt van de kust gaat tegen de vlakte. Van de Zanzibar of Pancho Villa blijft al niet veel meer over. De cafés maken plaats voor een modern en hedendaags appartementencomplex.


"De buurt lag er al een tijdje verloederd bij", zegt projectontwikkelaar Paul Vancouillie van BoArte. De firma is al dertig jaar aan het werk aan onze kust en wijzigde mee het beeld in Blankenberge. "Dit is natuurlijk een erg gekende buurt, tegenover het Casino. We willen hier iets stijlvols neerpoten." Horecagelegenheden zijn volgens de projectontwikkelaar niet meer aan de orde. Nadat het muziekstop-uur werd ingevoerd in 2002 bloedde het nachtleven in de buurt langzaam dood. De jeugd vindt nu vooral haar heil in cafés en uitgaansgelegenheden rond de jachthaven.


In de plaats komt een gloednieuw gebouw met zeventien appartementen met telkens één, twee of drie slaapkamers en minstens een terras. Voor dit project mikken de ontwikkelaars op jonge kopers.


"De prijzen van de flats variëren van 195.000 euro tot 230.000 euro, erg democratisch als je kijkt naar de ligging en het ontwerp van het gebouw. Op de gelijkvloerse verdieping is er mogelijkheid tot handel", zegt Vancouillie. "Er komt geen ondergrondse parkeergarage voor meerdere wagens, maar we voorzien wel één garagebox met een elektrische deelwagen. Dat is vrij uniek. De wagen bieden we kostenloos aan en kan door de bewoners via een digitale agenda gereserveerd worden voor boodschappen of andere korte trips. Het is uiteraard niet de bedoeling dat de wagen ingezet wordt voor woon-werkverkeer. Niemand wordt verplicht om daaraan deel te nemen. Het is ook voor ons een experiment. Als het aanslaat, kunnen we dit principe ook in andere projecten toepassen. Reserveren zal gebeuren via een app."

Zo zag de populaire uitgaansbuurt er vroeger uit.
Benny Proot Zo zag de populaire uitgaansbuurt er vroeger uit.

Interesse

De interesse is behoorlijk groot, tot tevredenheid van de ontwikkelaar.


"Nog lang niet alles is verkocht, maar we spreken blijkbaar zowel een jong als een ouder publiek aan. Dat doet plezier. De mensen zijn ook bijzonder benieuwd naar het systeem van de deelwagen." Het opruimen van het puin neemt wat meer tijd in beslag dan oorspronkelijk gedacht, maar vanaf maandag zouden de cafés quasi allemaal weg moeten zijn. Daarna starten de funderingswerken en de bouw. Eind 2019 zal het nieuwe project klaar zijn.