Ruim 20 kilo later: aangesterkte zeehondjes kiezen ruime sop

De twee verlangen duidelijk naar het vertrouwde zeewater.
BHT De twee verlangen duidelijk naar het vertrouwde zeewater.
Op het strand van Blankenberge zijn gisteren twee zeehondjes weer vrijgelaten. Neo en Spirit, twee jonge exemplaren, spoelden in juli verzwakt en ziek aan in Westende en Knokke. Ze wogen toen nog amper elf kilogram.

Vier maanden later is hun lichaamsgewicht weer op peil: ze wegen nu tussen de 32 en 35 kilogram en kunnen dus met een gerust gemoed weer hun soortgenoten opzoeken in de Noordzee. "Hun vetlaag is vier centimeter dik, dus het koude zeewater deert hen niet", zegt verzorger Manu Potin. Elk jaar spoelen er aan onze Belgische kust tientallen zieke zeehondjes aan. De jonge pups zijn ziek, gewond, uitgeput of sterk vermagerd. Gescheiden van hun moeder hebben ze maar weinig overlevingskansen. Het SOS Rescue Team van Sea Life Blankenberge vangt de jonge zeehondjes op en verzorgt ze in het zeehondenopvangcentrum. Na drie tot vier maanden intensieve verzorging worden de zeehonden terug vrijgelaten. "De laatste jaren maken we er werk van om mensen erop attent te maken dat ze zieke zeehonden niet mogen aanraken", zegt Potin. "Als ze opgerold liggen, dan rusten ze uit. Maar als ze gewond zijn, moet je ons wel bellen. Zeker als het dier helemaal plat ligt."


Het opvangcentrum is bereikbaar op 0477/34.58.90. (BHT)