Pokeraar krijgt boete van 91 euro, wint er dan 16.000

"IK BEN WEL GESCHROKKEN VAN DIE POLITIE-INVAL"

H.L., die liever niet herkenbaar in beeld komt, met zijn winnende kaarten.
Patrick Lefelon H.L., die liever niet herkenbaar in beeld komt, met zijn winnende kaarten.
Voor H.L. is het geen slechte week. De rechtbank geeft hem slechts een geldstraf van 91 euro voor zijn deelname aan een illegaal pokertoernooi vorig jaar in Deurne. Tegelijkertijd wint hij de grote pot van 16.339 euro op het pokertoernooi van het Casino Namen. "You win some, you lose some."

Op de foto van de site Pokerclub.be poseert H.L. fier met zijn hartenheer en klaveren vier. Met die twee kaarten was hij de beste van 127 spelers op het pokertoernooi in het Casino van Namen. De grote pot leverde hem 16.339 euro op. Niet slecht voor een jonge vader met twee kinderen.


"Dit is mijn grootste winst ooit", glundert hij. "Een weekje Plopsaland tijdens de kerstvakantie is al vastgelegd. De rest van het geld gaat naar mijn spaarboek. Ik poker veel, meestal online waar ik in de top 3 van België sta. Tornooien doe ik niet zo vaak maar mijn naam is wel bekend in de pokerwereld. Mijn belangrijkste bron van inkomsten blijft mijn werk als verkoper in de energiesector. Die voltijdse job geef ik niet op."


Net deze week stond H.L. voor de strafrechter in Antwerpen. Hij werd samen met acht anderen vervolgd voor een illegaal pokertoernooi in de Du Montstraat 35 in Deurne, in juli 2017. Kort voor middernacht viel de politie toen zwaar bewapend de tot pokerzaal omgebouwde garage binnen. De agenten namen de speelpot van 3.000 euro, twee pokertafels en 12 aluminium poker-koffers met 500 casinochips in beslag. De negen aanwezigen, onder wie H. L. en vier Georgische pokeraars werden gearresteerd.


"Die politie-inval was redelijk imposant", vertelt hij. "De pokeravond was tot dan gezellig verlopen. De Georgiërs waren helemaal geen louche types. Er lagen geen wapens op tafel (lacht). Slechts één van hen sprak geen Nederlands. Hoe was ik daar verzeild geraakt? Ik krijg geregeld sms-berichten voor pokertoernooien. Zo ook voor dit tornooi in Deurne. Twee avonden ben ik daar gaan spelen. Na die politie-inval heb ik het voor bekeken gehouden. Ik speel voortaan enkel op officiële sites en tornooien."


Illegale pokertoernooien blijven spelers lokken omdat zij meer overhouden aan hun inzet. Bij officiële tornooien houdt een casino soms tot 10 % van de inzet in. Bovenop moeten de spelers 4 euro per uur aan het casino als onkostenvergoeding betalen.


Vooral kleinere spelers laten zich verleiden door dat illegale circuit omdat er een lager startkapitaal nodig is.

In juli 2017 werden twaalf pokersets in beslag genomen op een illegaal pokertoernooi, waar ook H.L. aanwezig was.
Patrick Lefelon In juli 2017 werden twaalf pokersets in beslag genomen op een illegaal pokertoernooi, waar ook H.L. aanwezig was.

Opschorting

De Antwerpse strafrechter vond dat de meeste verdachten van het illegale pokertoernooi in Deurne hun fout inzagen.


Vermits zij allemaal werk hebben, wil de rechter hun toekomst niet in gevaar brengen. H.L. en vier andere verdachten krijgen een opschorting. Zij worden wel schuldig bevonden aan illegaal pokeren, maar krijgen geen straf. Zij moeten elk 91 euro betalen aan gerechtskosten.


De vier Georgiërs daagden niet op tijdens het proces. Zij zijn bij verstek veroordeeld tot een geldboete van 1.200 euro.