Gezocht: ‘plusbaasjes’ voor Antwerpse huisdieren

Vzw AAP zoekt senioren die mee willen zorgen voor het huisdier van een buur

Vzw AAP zoekt 55-plussers die mee willen zorgen voor het huisdier van een buur.
Maité Thijsen Vzw AAP zoekt 55-plussers die mee willen zorgen voor het huisdier van een buur.

Niet iedereen vindt de tijd om zijn of haar huisdier de aandacht te geven die het verdient. In Antwerpen is daarom een zoektocht begonnen naar 55-plussers die mee willen zorgen voor het huisdier van een buur. De stad en het district Antwerpen subsidiëren het project met in totaal 17.500 euro.

Het opzet is eenvoudig. Terwijl heel wat senioren thuis misschien de muren oplopen, zijn er minstens evenveel mensen die - omwille van een drukke job bijvoorbeeld - hun huisdier thuis alleen moeten laten. Het project AAP+ van de vzw Animal Assisted Projects (AAP) wil daar iets aan doen en ontwikkelde een platform om senioren en baasjes bij elkaar brengen. “We koppelen huisdieren en hun baasjes aan ‘plusbaasjes’. Dat zijn senioren uit de buurt die bereid zijn om af en toe de zorg van het huisdier op zich te nemen”, zegt projectleider Joke Decru (29) uit Zwijndrecht. “Kandidaten kunnen zich via onze website of per telefoon melden, waarna we hen vragen om een vragenlijst in te vullen. Zo kunnen we op zoek gaan naar een ‘juiste match’. Een grote, speelse hond past bijvoorbeeld beter bij een actieve senior dan bij iemand die iets moeilijker ter been is. We houden ook rekening met de nabijheid. We geloven dat een samenwerking tussen baasjes en plusbaasjes die dicht bij elkaar wonen, langer zal standhouden.”

Win-winsituatie

Volgens Joke Decru is het project een win-winsituatie. “De eigenaars krijgen een betrouwbare oppas en zijn zeker dat hun huisdier de nodige aandacht en verzorging krijgt wanneer ze gaan bijvoorbeeld moeten gaan werken. De senioren kunnen op hun beurt dan weer genieten van de vriendschap van een huisdier. Ze kunnen met het dier gaan wandelen en hebben contact met huisdiereigenaars en andere plusbaasjes. Het project helpt ook de eenzaamheid bij ouderen doorbreken.”

Joke Decru van vzw AAP.
Maité Thijsen Joke Decru van vzw AAP.

Van de plusbaasjes wordt wel verwacht dat ze zich kosteloos inzetten. “De kosten voor bijvoorbeeld verzorging of voeding moeten de eigenaars van de huisdieren zélf dragen. Ons project heeft wel een verzekering en af en toe organiseren we uitstapjes om onze plusbaasjes te bedanken. Huisdiereigenaars betalen wel een eenmalige bijdrage van 75 euro. Als er een match is gevonden, wordt 20 euro per maand gevraagd.”

Subsidies

Het project AAP+ mocht rekenen op een mooie subsidie: de stad Antwerpen sponsorde 10.000 euro, het district Antwerpen deed daar nog eens 7.500 euro uit haar ‘burgerbegroting’ bovenop. “We hebben bijvoorbeeld geïnvesteerd in een CRM-systeem, waarmee we de gegevens van onze kandidaten beter kunnen verwerken en met elkaar ‘matchen’. Voorheen deden we dat aan de hand van een gewoon Excel-formulier.” De uitrol van AAP+ in Antwerpen is pas dit jaar begonnen en oogst al meteen succes. “Een twintigtal Antwerpse senioren heeft zich inmiddels aangeboden. We zijn ook al gecontacteerd door enkele mensen met een huisdier. Donderdag hebben we voor het eerst een ontmoeting gehad tussen een baasje en een plusbaasje. Het is erg belangrijk dat er tussen beide partijen een ‘klik’ is. Pas daarna kan een samenwerking volgen.”




Reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.