Hij had een feest beloofd en dat was het ook: de laatste modeshow van Jean Paul Gaultier

Op het einde van de avond werd Jean Paul Gaultier - letterlijk en figuurlijk - op handen gedragen.
REUTERS Op het einde van de avond werd Jean Paul Gaultier - letterlijk en figuurlijk - op handen gedragen.
Jean Paul Gaultier is een man van z’n woord. Nog maar enkele dagen geleden maakte het enfant terrible van de Franse mode bekend dat hij de deur van de modewereld achter zich toetrok. Maar niet getreurd, zei hij, “mijn allerlaatste show wordt een groot feest”. En wat voor één. 

Zijn lente 2020 couture show was twee vliegen in één klap: zijn verjaardag en afscheidsfeest. Want na exact 50 jaar besloot Jean Paul Gaultier een streep te zetten onder zijn carrière. En dat deed hij - hoe kan het ook anders - in stijl. 

Best of

“Gaultier wordt vaak benoemd als dé ontwerper achter de mannenrok, de Bretonse strepen en de iconische puntbeha van Madonna. Dat zijn natuurlijk zijn drie grootste verwezenlijkingen voor het grote publiek, maar hij heeft nog zoveel meer gedaan”, stelt onze moderedacteur David Devriendt. “Hij heeft ook prachtige historische kostuums gemaakt en staat evengoed bekend om zijn liefde voor tailoring. Hij deed veel en kon veel aan. En dat zag je ook aan zijn laatste show. Hij heeft meer dan 200 looks de catwalk op gestuurd. (lacht) Daardoor was de coherentie een beetje zoek. De ene look was aristocratisch, de andere punk. Je zag invloeden van hippie, maar evengoed verscheen er op het einde een soort absurde, intrigerende kinky pop op de catwalk. Maar ach, dat was waarschijnlijk niet zijn zorg. Ik vermoed dat hij z’n afscheid groots wou aanpakken en wou tonen wat hij allemaal gedaan heeft. En als het allemaal clasht: so be it. Het leven zit ook vol tegenstellingen en zijn mode was altijd fun.”

Kortom, heel veel looks die een ode vormden aan zijn 50 jaar meesterschap. “Was het verrassend? Nee, natuurlijk niet. Het was Jean Paul Gaultier: the best of.” 

Jean Paul Gaultier.
EPA Jean Paul Gaultier.

Behalve Madonna was iedereen er

Vanaf het begin van zijn carrière streefde Gaultier naar diversiteit. Terwijl de jaren 80 en 90 rond de grote supermodellen draaiden, had hij ook oog voor wie uit de sociale norm viel. Getatoeëerde modellen, trans modellen, modellen van kleur en plussize modellen van alle leeftijden. En dat was ook nu niet anders. “Je zag veel recente muzes, zoals de zusjes Hadid of Irina Shayk en het Belgische model Leila Nda, en vooral veel muzes van vroeger. Denk maar aan Carla Bruni of Rossy de Palma. Er werd ook gespeculeerd dat Madonna er zou zijn, maar dat was jammer genoeg niet het geval. Maar bon, hij had een feest beloofd met veel celebrities, en hij heeft z’n woord gehouden. Boy George, die Gaultier al kent sinds de jaren 80, heeft zelfs opgetreden.” 

Zanger Boy George.
AP Zanger Boy George.

In het publiek zaten uiteraard ook veel ontwerpers. Onder meer Kenzo, Isabel Marant, Christian Louboutin, Christian Lacroix en Dries Van Noten waren aanwezig om z’n laatste defilé te bewonderen. “Ook Pierre Cardin was er, die Gaultier z’n eerste job heeft gegeven. Of Nicolas Ghesquière, die ooit zijn eerste assistent was en het nu heeft geschopt tot creatief directeur bij Louis Vuitton. Hij heeft duidelijk veel mensen geïnspireerd. En andersom ook: veel mensen inspireerden hem.”

Dan blijft er nog de grote hamvraag over: wat gaat de Fransman nu doen? Hij heeft al gehint dat hij zit te broeden op een nieuw project, dat niets met mode te maken heeft. “Ik denk dat zijn laatste show al veel verklapt. De avond begon met een doodskist die het podium werd opgedragen, maar eindigde heel hoopvol en euforisch. Bovendien vond het plaats in het Châtelettheater in Parijs. En het hele spektakel duurde bijna een uur. Dat is héél lang, als je weet dat een gemiddelde modeshow 10 minuten duurt”, zegt David. “Tel daar nog eens bij op dat hij eerder al een cabaretshow gedaan heeft, en dan zit de kans erin dat hij de theaterwereld verder wil verkennen. Op die manier kan hij én langere shows maken én zijn creatief ei kwijt én een groot publiek emotioneren. Maar tot nu toe blijft dat natuurlijk koffiedik kijken. Only time will tell.” 

In het begin van de show werd een doodskist het podium opgedragen.
AFP In het begin van de show werd een doodskist het podium opgedragen.
In het begin van de show werd een doodskist het podium opgedragen.
EPA In het begin van de show werd een doodskist het podium opgedragen.
De laatste show van Gaultier was een ode aan de hoogtepunten uit zijn carrière, zoals de puntbeha.
EPA De laatste show van Gaultier was een ode aan de hoogtepunten uit zijn carrière, zoals de puntbeha.
Ook typisch voor Gaultier: de Bretonse strepen.
Getty Images For Jean Paul Gault Ook typisch voor Gaultier: de Bretonse strepen.
Het Canadese model Winnie Harlow was ook aanwezig.
AFP Het Canadese model Winnie Harlow was ook aanwezig.
Karlie Kloss.
AFP Karlie Kloss.
Irina Shayk.
Getty Images Irina Shayk.
Gigi Hadid.
AFP Gigi Hadid.
Paris Jackson, de dochter van Michael Jackson, maakte haar debuut tijdens de show van Gaultier.
AFP Paris Jackson, de dochter van Michael Jackson, maakte haar debuut tijdens de show van Gaultier.
Tess McMillan.
AFP Tess McMillan.
De Franse zangeres Mylene Farmer trad ook op.
AFP De Franse zangeres Mylene Farmer trad ook op.
Het Belgische model Hannelore Knuts.
AFP Het Belgische model Hannelore Knuts.
Dita Von Teese.
Getty Images For Jean Paul Gault Dita Von Teese.
Op het einde van de show verscheen een soort kinky pop op de catwalk.
Photo News Op het einde van de show verscheen een soort kinky pop op de catwalk.
Een van de vele looks uit de lente 2020 couture show.
AFP Een van de vele looks uit de lente 2020 couture show.
Zoals steeds had Gaultier ook oog voor diversiteit.
AFP Zoals steeds had Gaultier ook oog voor diversiteit.
Een van de vele looks uit de lente 2020 couture show.
AFP Een van de vele looks uit de lente 2020 couture show.
Een van de vele looks uit de lente 2020 couture show.
AFP Een van de vele looks uit de lente 2020 couture show.
Een van de vele looks uit de lente 2020 couture show.
AFP Een van de vele looks uit de lente 2020 couture show.
Op het einde van de avond werd Jean Paul Gaultier - letterlijk en figuurlijk - op handen gedragen.
REUTERS Op het einde van de avond werd Jean Paul Gaultier - letterlijk en figuurlijk - op handen gedragen.