Gepeste kinderen hebben grotere kans op psychische problemen later

thinkstock
Pesten heeft een grotere impact op kinderen dan mentale of fysieke mishandeling. Gepeste kinderen hebben vijf keer meer kans op het ontwikkelen van psychische problemen als ze ouder worden, in vergelijking met mishandelde kinderen. Dat is de conclusie van twee grootschalige onderzoeken in Amerika en de UK.

De Britse University of Warwick en de Amerikaanse Duke University Medical Center uit North Carolina ondervroegen enkele jaren geleden op uiteenlopende tijdstippen alles bij elkaar zo'n 5.500 kinderen naar hun ervaringen met pesten en mishandeling. Zowel aan ouders als aan kinderen werd op verschillende momenten in hun leven gevraagd of hun kinderen dan wel zijzelf gepest werden tussen hun 8 à 13 jaar, of het slachtoffer waren van fysieke of mentale mishandeling.
De ondervraagde kinderen van toen, die intussen tussen 18 en 25 jaar oud zijn, werd nu gevraagd hoe het intussen met hun mentale gezondheid gesteld was.

Pesten zwaar onderschat
De onderzoekers concludeerden dat de vroeger gepeste kinderen een tot vijf keer grotere kans hebben op psychische problemen dan de mishandelde kinderen. Ze keken naar mentale problemen zoals angst, depressie en zelfmoordneigingen. Professor psychologie van de University of Warwick Dieter Wolke vermoedt dat pesten nog altijd wordt onderschat in de samenleving, in vergelijking met kindermishandeling. Gepeste kinderen kunnen nog steeds op minder begrip en opvang rekenen, en slachtoffers worden minder snel ernstig genomen. Wolke pleit ervoor om nog meer aandacht te geven aan pesten, zeker nu blijkt dat het op lange termijn grote mentale schade kan veroorzaken.

Zelf een kind dat gepest wordt? Dan kunnen deze tips helpen.