Waarom “Vind je passie” eigenlijk slecht advies is

Pexels Brett Sayles
Ouders, vrienden, conculega’s, inspirational quotes: ze moedigen je allemaal aan om het meeste te halen uit je job. Meer zelfs, om uit te zoeken wat je passie is en hier voor de volle 100% voor te gaan. Maar wat als je jouw passie nog niet gevonden hebt? Maak je geen zorgen, je bent vast en zeker niet de enige. Volgens wetenschappers is dat goedbedoelde advies zelfs absolute nonsens. 

“Mensen gaan er vaak vanuit dat ze op zoek moeten gaan naar hun passie. Als ze ontdekken wat die passie juist is, ervaren ze oneindig veel motivatie om die passie na te streven. En dat streven verloopt relatief simpel”, stelt Paul A. O’Keefe, psycholoog aan de Yale-NUS College in Singapore. “Daar klopt natuurlijk niets van.”

Volgens O’Keefe zijn er 2 manieren om naar een passie te kijken. Bij de eerste gedachtegang denken mensen dat hun interesses vastliggen. Je bent geboren met talenten en jij moet die ontdekken. De tweede theorie suggereert dat mensen interesses kunnen ontwikkelen. Met andere woorden: vinden we onze passies of kunnen we ze zelf ontwikkelen? 

O’Keefe en zijn onderzoeksteam hebben zich hierin verdiept. Uit hun onderzoek bleek dat mensen met die eerste visie al snel hun interesse verliezen. Stel dat ze iets nieuw uitproberen - een hobby als schilderen of muurklimmen - geven ze sneller op als het even wat moeilijk gaat. Zeker in vergelijking met mensen die geloven dat ze een bepaald talent kunnen ontwikkelen, op voorwaarde dat ze er genoeg tijd en moeite insteken. 

Ook Sunny Verma, de oprichter van het opleidingscentrum TutorBright, gelooft niet dat mensen van nature uitblinken in iets. “Als we ergens niet zo goed in zijn, beginnen we al snel te piekeren. Of we denken: ‘Wat ik ook probeer, het lukt me toch niet. Ik kan het gewoon niet.’ Het gevolg? Na de eerste of tweede tegenslag geven we al op.” 

Volgens Verma moeten we niet bang zijn voor zulke tegenslagen. Af en toe onderuitgaan en falen helpt net om te groeien. In plaats van achterhaalde adviezen te gebruiken als “Je vindt je passie nog wel”, zouden we mensen beter aanmoedigen als het wat slechter gaat. “Kom op, je kan het wél. De volgende keer gaat het beter.” Stel dat je wil leren schilderen, moet je ook beseffen dat je niet op 1, 2, 3 de nieuwe Picasso wordt. Sommige schilderwerken zullen een fiasco zijn, maar dat is niet zo erg. Zo leer je eruit en wordt je volgende kunstwerk al een tikje beter. 

Hoe weet je dan of je een passie moet blijven achterna jagen of dat je toch beter opgeeft? O’Keefe raadt aan om jezelf enkele vragen te stellen. Vind ik dit leuk? Vind ik het belangrijk dat ik hier goed in word? Ben ik iets met deze vaardigheden? Je antwoord zal veel verklappen. 




3 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Eida Lam

    Amber Habex: Picasso kon wel degelijk technisch tekenen en schilderen, doe maar eens een google zoekopdracht naar zijn tekeningen.

  • piet devlieger

    Het beste advies dat je mensen kan geven is eigenlijk 'doe maar gewoon, da's al gek genoeg'.

  • Amber Habex

    Picasso is zo overrated gebruik en renaissance schilder, die hebben effectief kennis van techniek en ik denk dat dit ook is wat je probeerd te zeggen