Waarom sommige mensen meer van honden dan van mensen houden

Getty Images
Van Blacky tot Minoes: of je nu een kat, hond, vogel of goudvis in huis hebt, onze huisdieren plaatsen we vaak zonder schroom op een piëdestal. Vandaag in het bijzonder want het is ‘Love Your Pet Day’. Maar waarom houden we zo veel van onze huisdieren, soms zelfs meer dan dat we van andere mensen houden?  

In 2014 hadden de Belgische gezinnen samen 1,5 miljoen honden en 2,2 miljoen katten in huis. Huisdieren kosten tijd, geld en een heel wat aandacht. Toch hebben heel wat mensen dat allemaal over voor hun liefste beestje. Maar waarom?

De liefde voor onze viervoeters kan soms erg diep gaan. Sommige mensen voelen zelfs meer empathie voor de pijn van honden dan die van mensen. Bij een studie kregen mensen een dilemma voorgeschoteld: ze konden een mensenleven redden of dat van hun hond, nooit allebei. Meer dan een derde van de ondervraagden maakte de keuze om hun hond te redden en liet de mens aan zijn lot over. 

De vraag waarom mensen deze keuze maakten, werd het recentst onderzocht door de Northeastern University en werd gepubliceerd in Society & Animals. Voor het onderzoek moesten 256 studenten valse krantenartikels lezen. Daarin stond te lezen dat een slachtoffer aangevallen was, een gebroken been had, bewusteloos was en meerdere verwondingen opliep. Het enige verschil tussen de artikels? Het slachtoffer: dat kon een kindje zijn, een 30-jarige man, een puppy of 6-jarige hond. 

Empathie

Na het lezen van het artikel moest iedere deelnemer een reeks vragen beantwoorden om zo hun empathie te meten. De resultaten toonden aan dat mensen meer van streek waren wanneer het slachtoffer de baby, puppy of 6 jaar oude hond was. 

De verklaring? Mensen zouden hetzelfde gevoel krijgen van honden als van kinderen. Dat werd ook in eerder onderzoek al aangetoond wanneer moeders onder een MRI-scan foto’s van hun eigen kinderen, andere kinderen, hun hond of een andere hond werd getoond. Bij dat onderzoek reageerden de hersenen van de moeders op dezelfde manier bij zowel de honden als de kinderen. 

Het komt erop neer dat we meer empathie voelen wanneer we iemand als hulpeloos en schattig beschouwen, zoals een kleuter of hond. 




9 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Jolande Hendrika Spanjaard

    Men zegt het : als je de mens leert kennen, dan ga je van de dieren houden! Harde waarheid, maar zo is het ook. Mensen kunnen alleen met vingers wijzen, en elkaar vreselijk naar het leven staan. Dieren, zij kijken verder dan de mens ooit zou kunnen of heeft gedaan. Dieren oordelen niet, of je nou blank, groen of geel bent...... Zolang je hart op de goede plaats zit, ben je voor de dieren gelijk.

  • Danny storm

    Ik heb liever dat mijn vrouw wegloopt dan mijn hond.

  • Georgette Vanoverbeke

    Van een hond krijg je onvoorwaardelijke vriendschap , liefde , en trouw wat je van de mensen niet kunt zeggen , daarom zeggen ze wel eens mensdom maar dierenrijk.

  • louis pippers

    Moest ik ooit moeten kiezen tss een willekeurige mens of mijn hond redden wel de keus zou ook mijn hond zijn deze zijn uiterst trouw en verraden u nooit wat van veel mensen niet kan gezegd worden

  • Chris Deckers

    Je kunt perfect een groot dierenliefhebber zijn en tegelijk zweren dat je -als puntje écht bij paaltje komt- een dier nooit boven de mens zal verheffen.