Van agave tot sucrose: zo vind je toegevoegde suiker op het voedingsetiket

Te veel suiker is ongezond, en het spreekt voor zich dat frisdrank en koekjes veel van het zoete goedje bevatten. Maar je moet al een suikerdetective zijn om de toegevoegde suikers in pakweg ketchup of ontbijtgranen te vinden, vakkundig verstopt onder namen als fructosestroop en maltose. Harvard University helpt ons op weg met deze snelcursus 'toegevoegde suikers ontdekken op het voedingsetiket'.

Om even snel het kaf van het koren te scheiden: niet alle soorten suiker zijn des duivels. "Het is vooral de toegevoegde suiker die problematisch is," legt Debbie Krivitsky uit, een diëtiste van Harvard University. "Niet de natuurlijke suikers in fruit, die dankzij de vezels trager worden opgenomen. Maar de toegevoegde suiker, zoals honing en stroop."

Het gevaar van te veel suiker

Of het nu om natuurlijke of toegevoegde suiker gaat, te veel van het goedje eten is nooit goed. Je vergroot het risico op extra kilo's, hartaandoeningen, diabetes en een hoge bloeddruk. Het gevaar bij toegevoegde suikers is dat ze vlug verteren en snel geabsorbeerd worden, wat zorgt voor schommelingen in de bloedsuikerspiegel. "Daardoor moet de alvleesklier meer insuline produceren om die suikerspiegel weer stabiel te krijgen. Kan de alvleesklier de vraag naar insuline niet bijhouden, dan stijgt de bloedsuikerspiegel, wat kan leiden tot grotere problemen zoals insulineresistentie en op langere termijn diabetes," legt Dr. David M. Nathan uit, professor bij Harvard Medical School.

Toegevoegde suikers verteren snel, wat zorgt voor schommelingen in de bloedsuikerspiegel.

Zo vind je verborgen suikers terug

Toegevoegde suiker vind je vanzelfsprekend terug in snoep, cake, koeken en frisdrank, maar daarnaast ook in andere voedingsmiddelen die niet in de categorie zoetigheden vallen. Denk daarbij onder meer aan dressing, crackers, yoghurt, brood, spaghettisaus, ketchup, lightproducten en ontbijtgranen. Een gouden regel om die suikers op te sporen, is om in de ingrediëntenlijst op zoek te gaan naar woorden die eindigen op "ose", zoals fructose, dextrose en maltose.

Natuurlijk versus toegevoegd

Je vindt toegevoegde suikers niet apart op het voedingsetiket, aangezien bij het oplijsten van suikers de natuurlijke en toegevoegde op één hoop worden gegooid. Een hele puzzel om het kaf van het koren te scheiden. Zo is fructose een vorm van suiker die van nature in fruit voorkomt, maar die ook onttrokken wordt aan fruit om aan voeding toe te voegen. Dat gebeurt dan in geconcentreerde, grote hoeveelheden, waardoor het toch weer ongezond wordt.

De woorden in de kolom hiernaast wijzen allemaal op verschillende types toegevoegde suiker. Zij komen vrij vaak voor op voedingsetiketten.

Aanbevolen hoeveelheid per dag

Natuurlijk wil dit niet zeggen dat we nooit meer een koekje bij de koffie mogen. Maar je bewust zijn van verborgen suikers in niet voor de hand liggende producten is belangrijk om je ongewilde suikerinname in te perken. De Wereldgezondheidsorganisatie raadt maximaal zo'n 25 gram oftewel 6 theelepels toegevoegde suiker per dag aan. Maar ook van natuurlijke suikers geniet je beter niet onbeperkt: je eet best maximum tot 2 à 3 stukken fruit per dag, inclusief sapjes en smoothies.