“Wie tomaten koopt, opent een blik vol tranen en pijn”

Getty Images
Bliktomaten worden geoogst door arbeiders die onder slechte omstandigheden werken en wonen. Achter de supermarktblikjes blijkt een treurigmakende industrie schuil te gaan. “De situatie dwingt ons om voor 1 euro per uur te werken.”

De lonen zijn laag: tussen de 22 tot 30 euro per dag. De arbeiders staan 12 uur per dag op het veld, 7 dagen per week. Ze ‘wonen’ in barakken waar het vuil niet wordt opgehaald. De tomatenindustrie heeft in het zuiden van Italië een donkere kant. Dat blijkt uit een aflevering van het Nederlandse programma ‘Keuringsdienst van Waarde’.

Dat er een probleem is, weet de Nederlandse tomatenimporteur Jörgen Bodewes. “Er zijn gevallen bekend dat immigranten onder erbarmelijke omstandigheden op plantages in Italië werken.” Anouk Franck van Oxfam Novib vertelt dat op de plantages vooral migranten werken die worden uitgebuit. Ze zijn volgens Franck vaak afhankelijk van bendes: die bepalen alles in het leven van zo’n migrant. Bodewes vertelt dat koppelbazen mensen ronselen. “Het gaat op een bijna middeleeuwse manier.” De maffia kan hierbij betrokken zijn, erkent hij.

In Italië zijn de makers van het programma ‘Keuringsdienst van Waarde’ nergens welkom in het zuiden van het land. In het noorden wil fabrikant Francesco Mutti de tv-ploeg wel ontvangen op zijn plantage. Hij blijkt machinaal te oogsten. “Economisch gezien zou het onmogelijk zijn om het te doen met de hand. Als je normale lonen zou willen betalen zou ik 80 tot 100 man nodig hebben. In het noorden gebruiken ze geen mensenhanden meer sinds de jaren 80.”

Het rode goud

Het is een groot probleem, erkent journalist Matteo Congregalli, die tomaten ‘het rode goud’ noemt. “Er gaat veel geld om in de industrie.” De UN en de vakbonden schatten volgens de journalist dat er maar liefst 400.000 illegale arbeiders in het zuidelijk gedeelte van het land werken en uitgebuit worden. 

We zijn als consumenten medeschuldig, we willen goedkoop eten in de supermarkt kunnen kopen. De boeren staan onder druk om lage prijzen te hanteren, zegt Mutti. “Er is een mechanisme waarop een prijsdruk op de markt wordt gelegd”, aldus de importeur. 

“De situatie dwingt ons om voor 1 euro per uur te werken”, zegt een van de arbeiders, die zichzelf slaven noemen. Een ander vindt het een onwaardig bestaan dat hij leidt. “Ik kan me geen mens voelen.” Agne Robert uit Ghana woont in een container. De uitgewoonde barak heeft een slaapkamer waar hij met een vriend woont. Hij heeft geen beter leven gekregen toen hij naar Europa kwam, zegt hij. “Tot nu toe niet. Iedereen die hier woont heeft grote problemen.”

Ersin Kiris, die de man interviewt voor de uitzending, noemt een blik met tomaten uit het zuiden ‘een blik vol tranen en pijn’. “Als je 45 cent voor een blikje betaalt, dan betaalt iemand daar de prijs voor.” Mutti : “Je moet je afvragen of je dat wel wilt als consument.” De blokjes en gezeefde tomaten komen uit het noorden, vertelt Bodewes. “De hele gepelde tomaten en de cherrytomaten uit blik komen uit het zuiden.”




16 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Erika Braken

    Alles is de schuld van de politiekers en de super rijke die nog rijker willen worden dat weet iedereen. Dat soort mensen zien alleen nog maar cash in hun ogen en zullen nooit iets om de burgers geven.

  • Johan Vercarre

    Wat is er nu nog moreel verantwoord ?

  • Jonathan Van Hecke

    @Ian Vandenbossche, ik wou net hetzelfde posten. Ik koop al jaren mijn vlees rechtstreeks bij de boer. Super vers, stukken goedkoper dan bvb Colruyt. Men moet stoppen om altijd maar het schuldgevoel bij de consument te leggen. Wie loopt er weg met het 'grote geld'?

  • Ludo Wouters

    Is het daarom dat de EU de poorten van de EU wagenwijd open zet, goedkope illegale werkkrachten? Verdedigen ze daarom de "waarden van de EU" zo fel?

  • Gino De Neef

    Morgen eet ik ballekens im tomaten saus. Vleesballekens.