Warmste dag van het jaar? Kijk uit voor teken!

De schapenteek, een veel voorkomende teek in ons land.
THINKSTOCK De schapenteek, een veel voorkomende teek in ons land.
Vandaag wordt de voorlopig warmste dag van het jaar: reden voor het Instituut voor Tropische Geneeskunde (ITG) om nogmaals te waarschuwen voor besmettingen door teken. Er zijn twee tot drie keer zoveel teken als tien jaar geleden. Die kunnen ernstige ziektes overdragen, zoals de ziekte van Lyme. Toch gebeurt er nog steeds te weinig onderzoek naar de beestjes, zegt entomoloog Maxime Madder aan de VRT.

De opmars van de teek heeft meerdere redenen. Enerzijds biedt de klimaatverandering de ideale omstandigheden voor de parasiet. Teken zijn immers vooral te vinden op warme, vochtige plaatsen. Door de vrij warme winters van de afgelopen jaren konden de beestjes zich bovendien langer ontwikkelen.

Daarnaast is het aantal 'gastheren' voor teken de voorbije jaren toegenomen: reeën en everzwijnen vormen de ideale gastheer voor volwassen teken, muizen en andere knaagdieren voor tekenlarven.

"Te weinig onderzoek"

De toename van het aantal teken is problematisch, want de beestjes kunnen ernstige ziektes veroorzaken als ze niet binnen de 24 uur verwijderd worden. Maar hoeveel mensen Lyme, of een andere ziekte, krijgen na een tekenbeet is niet geweten.

In ons land gebeurt veel te weinig onderzoek naar teken en de ziektes die ze verspreiden, zegt entomoloog Maxime Madder van het ITG. "We moeten nog veel beter in kaart brengen waar ze zitten, wat de risicogebieden zijn en in hoeverre mensen geïnfecteerd worden met Lyme, of andere bacteriën of virussen die gevaarlijk zijn voor de mens."

Hersenvliesontsteking

Teken kunnen immers tal van ziektes overdragen. In het oosten van Europa verspreiden ze bijvoorbeeld een virus dat hersenvliesontsteking veroorzaakt. Het gaat om dezelfde soort van teken die ook in België te vinden zijn, maar hier verspreiden ze het virus nog niet; in Duitsland is dat volgens Madder wel al het geval.

Bent u vandaag dus van plan om erop uit te trekken, wees dan vooral voorzichtig in bossen en andere plaatsen met dichte begroeiing. U kan zich het best beschermen door een lange broek te dragen. Wordt u toch gebeten door een teek, dan is het belangrijk de parasiet zo snel mogelijk te verwijderen.