Selma Blair onthult dat ze al 8 maanden in een MS-opflakkering zit: "Het is een echte sleur"

Photo News
De Amerikaanse actrice Selma Blair verscheen zondagavond op de Vanity Fair Oscar-afterparty voor het eerst op een rode loper nadat ze in oktober bekendmaakte dat ze lijdt aan multiple sclerose (MS). En hoewel ze er werkelijk fantastisch uitzag, onthulde ze ook dat ze al 8 maanden een opflakkering heeft van MS. Wij legden ons oor te luisteren bij een specialist over wat dat en de ziekte nu precies inhoudt.

“Als mijn leven voor mijn ogen voorbij flitst, wil ik dat dit portret van @markseliger tevoorschijn komt”, was het bijschrift van Blair bij een foto die ze van zichzelf deelde op de rode loper van de Oscars. Maar in een van haar comments schreef ze ook dat ze al maanden in een opflakkering zit. De eerste symptomen begon ze te merken na de geboorte van haar zoon in 2011, de diagnose kwam er pas in augustus vorig jaar. Ze wordt geteisterd door enorme vermoeidheid, emotioneel leed en verlies van fysieke controle. Dat verklaart ook waarom ze met een wandelstok op de rode loper verscheen.

<div style=" display: flex; flex-direction: row; align-items: center;"> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; flex-grow: 0; height: 40px; margin-right: 14px; width: 40px;"></div> <div style="display: flex; flex-direction: column; flex-grow: 1; justify-content: center;"> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 4px; flex-grow: 0; height: 14px; margin-bottom: 6px; width: 100px;"></div> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 4px; flex-grow: 0; height: 14px; width: 60px;"></div></div></div><div style="padding: 19% 0;"></div><div style="display:block; height:50px; margin:0 auto 12px; width:50px;"><svg width="50px" height="50px" viewBox="0 0 60 60" version="1.1" xmlns="https://www.w3.org/2000/svg" xmlns:xlink="https://www.w3.org/1999/xlink"><g stroke="none" stroke-width="1" fill="none" fill-rule="evenodd"><g transform="translate(-511.000000, -20.000000)" fill="#000000"><g><path d="M556.869,30.41 C554.814,30.41 553.148,32.076 553.148,34.131 C553.148,36.186 554.814,37.852 556.869,37.852 C558.924,37.852 560.59,36.186 560.59,34.131 C560.59,32.076 558.924,30.41 556.869,30.41 M541,60.657 C535.114,60.657 530.342,55.887 530.342,50 C530.342,44.114 535.114,39.342 541,39.342 C546.887,39.342 551.658,44.114 551.658,50 C551.658,55.887 546.887,60.657 541,60.657 M541,33.886 C532.1,33.886 524.886,41.1 524.886,50 C524.886,58.899 532.1,66.113 541,66.113 C549.9,66.113 557.115,58.899 557.115,50 C557.115,41.1 549.9,33.886 541,33.886 M565.378,62.101 C565.244,65.022 564.756,66.606 564.346,67.663 C563.803,69.06 563.154,70.057 562.106,71.106 C561.058,72.155 560.06,72.803 558.662,73.347 C557.607,73.757 556.021,74.244 553.102,74.378 C549.944,74.521 548.997,74.552 541,74.552 C533.003,74.552 532.056,74.521 528.898,74.378 C525.979,74.244 524.393,73.757 523.338,73.347 C521.94,72.803 520.942,72.155 519.894,71.106 C518.846,70.057 518.197,69.06 517.654,67.663 C517.244,66.606 516.755,65.022 516.623,62.101 C516.479,58.943 516.448,57.996 516.448,50 C516.448,42.003 516.479,41.056 516.623,37.899 C516.755,34.978 517.244,33.391 517.654,32.338 C518.197,30.938 518.846,29.942 519.894,28.894 C520.942,27.846 521.94,27.196 523.338,26.654 C524.393,26.244 525.979,25.756 528.898,25.623 C532.057,25.479 533.004,25.448 541,25.448 C548.997,25.448 549.943,25.479 553.102,25.623 C556.021,25.756 557.607,26.244 558.662,26.654 C560.06,27.196 561.058,27.846 562.106,28.894 C563.154,29.942 563.803,30.938 564.346,32.338 C564.756,33.391 565.244,34.978 565.378,37.899 C565.522,41.056 565.552,42.003 565.552,50 C565.552,57.996 565.522,58.943 565.378,62.101 M570.82,37.631 C570.674,34.438 570.167,32.258 569.425,30.349 C568.659,28.377 567.633,26.702 565.965,25.035 C564.297,23.368 562.623,22.342 560.652,21.575 C558.743,20.834 556.562,20.326 553.369,20.18 C550.169,20.033 549.148,20 541,20 C532.853,20 531.831,20.033 528.631,20.18 C525.438,20.326 523.257,20.834 521.349,21.575 C519.376,22.342 517.703,23.368 516.035,25.035 C514.368,26.702 513.342,28.377 512.574,30.349 C511.834,32.258 511.326,34.438 511.181,37.631 C511.035,40.831 511,41.851 511,50 C511,58.147 511.035,59.17 511.181,62.369 C511.326,65.562 511.834,67.743 512.574,69.651 C513.342,71.625 514.368,73.296 516.035,74.965 C517.703,76.634 519.376,77.658 521.349,78.425 C523.257,79.167 525.438,79.673 528.631,79.82 C531.831,79.965 532.853,80.001 541,80.001 C549.148,80.001 550.169,79.965 553.369,79.82 C556.562,79.673 558.743,79.167 560.652,78.425 C562.623,77.658 564.297,76.634 565.965,74.965 C567.633,73.296 568.659,71.625 569.425,69.651 C570.167,67.743 570.674,65.562 570.82,62.369 C570.966,59.17 571,58.147 571,50 C571,41.851 570.966,40.831 570.82,37.631"></path></g></g></g></svg></div><div style="padding-top: 8px;"> <div style=" color:#3897f0; font-family:Arial,sans-serif; font-size:14px; font-style:normal; font-weight:550; line-height:18px;"> Dit bericht bekijken op Instagram</div></div><div style="padding: 12.5% 0;"></div> <div style="display: flex; flex-direction: row; margin-bottom: 14px; align-items: center;"><div> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; height: 12.5px; width: 12.5px; transform: translateX(0px) translateY(7px);"></div> <div style="background-color: #F4F4F4; height: 12.5px; transform: rotate(-45deg) translateX(3px) translateY(1px); width: 12.5px; flex-grow: 0; margin-right: 14px; margin-left: 2px;"></div> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; height: 12.5px; width: 12.5px; transform: translateX(9px) translateY(-18px);"></div></div><div style="margin-left: 8px;"> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; flex-grow: 0; height: 20px; width: 20px;"></div> <div style=" width: 0; height: 0; border-top: 2px solid transparent; border-left: 6px solid #f4f4f4; border-bottom: 2px solid transparent; transform: translateX(16px) translateY(-4px) rotate(30deg)"></div></div><div style="margin-left: auto;"> <div style=" width: 0px; border-top: 8px solid #F4F4F4; border-right: 8px solid transparent; transform: translateY(16px);"></div> <div style=" background-color: #F4F4F4; flex-grow: 0; height: 12px; width: 16px; transform: translateY(-4px);"></div> <div style=" width: 0; height: 0; border-top: 8px solid #F4F4F4; border-left: 8px solid transparent; transform: translateY(-4px) translateX(8px);"></div></div></div>

Een foto die is geplaatst door null (@selmablair) op

Het verhaal van Selma Blair zal voor heel wat MS-patiënten herkenbaar zijn, en toch ook weer niet, meent professor Benedicte Dubois, neuroloog in het UZ Leuven. “Want het meest typische aan MS is misschien wel dat het een ziekte is met veel gezichten. De leeftijd waarop de ziekte de kop opsteekt, de symptomen, het ziekteverloop, de reactie op behandelingen... ze verschillen sterk van patiënt tot patiënt. Ook voor de buitenwereld is het belangrijk om te weten dat alle MS-patiënten verschillend zijn en dat de clichébeelden die nog over de ziekte bestaan - denk maar aan het beeld van de patiënt die onvermijdelijk in een rolstoel belandt - niet altijd stroken met de werkelijkheid.”

Immuunsysteem op hol

Multiple sclerose is de meest voorkomende aandoening van het centrale zenuwstelsel (hersenen en ruggenmerg) bij jonge volwassenen. Aan de basis ligt een aantasting van de myeline, de vetachtige isolatielaag rond de zenuwbanen, door ons eigen immuunsysteem. Er ontstaan ontstekingen in de myeline en daardoor wordt de geleiding van de zenuwprikkels langs de zenuwbanen verstoord en treden allerlei klachten op. Die klachten worden vaak weer minder als de ontsteking voorbij is, maar soms blijft er een soort litteken achter (een plaque) dat ook storingen kan teweegbrengen. “De precieze oorzaken van MS zijn nog niet bekend, maar we weten dat het om een samenspel van verschillende factoren gaat”, zegt prof. Dubois. “Naast een zekere genetische voorbeschiktheid - bepaalde mensen zijn vatbaarder voor de ziekte dan andere - spelen omgevingsfactoren een rol. Dat verklaart waarom de ziekte meer voorkomt naarmate je verder van de evenaar verwijderd woont. In onze contreien lijden per 100.000 personen zo’n 80 à 100 mensen aan de ziekte. Wat de precieze omgevingsfactoren zijn die het ontstaan van MS in de hand werken, daar is de wetenschap nog niet uit.”

De klachten waarmee MS-patiënten te maken krijgen, hangen af van de plaats in het centrale zenuwstelsel waar de ontsteking of afbraak van de myeline zich voordoet. Prof. Dubois: “Krachtverlies in de armen en benen komt vaak voor, net als problemen met de ogen en moeite met stappen. Ook ‘onzichtbare symptomen’, zoals blaasproblemen, extreme vermoeidheid en pijn kunnen een gevolg zijn van MS, net als coördinatie- en evenwichtsstoornissen. De ernst en de aard van de symptomen kunnen verschillen van patiënt tot patiënt en kunnen door de tijd heen evolueren.”

Ups en downs

“Bij de meeste MS-patiënten steekt de ziekte tussen de leeftijd van 25 en 40 jaar voor het eerst de kop op, maar er zijn ook kinderen met MS en mensen die er pas op bejaarde leeftijd mee te maken krijgen”, weet professor Dubois. “Ook de manier waarop de ziekte verloopt, kan individueel sterk verschillen, maar bij de meeste patiënten uit de ziekte zich in de vorm van opflakkeringen van klachten. Een plotse ontsteking in het centrale zenuwstelsel is er dan voor verantwoordelijk dat de patiënt tijdelijk - meestal een paar weken - minder goed ziet, problemen heeft met stappen, minder kracht heeft, noem maar op. We spreken dan van relapsing-remitting MS. Na zo’n opflakkering of relapse nemen de klachten geleidelijk weer af en treedt herstel op. Soms is het herstel na zo’n aanval volledig, maar vaak blijven wat restverschijnselen aanwezig. Naarmate een patiënt meer opflakkeringen heeft, kunnen die restletsels ook accumuleren waardoor de patiënt zijn algemene gezondheidstoestand steeds verder achteruit ziet gaan. Veel MS-patiënten kennen 10 tot 15 jaar lang zo’n periodes van ups en downs, waarna hun ziekte een meer progressieve vorm aanneemt: er is dan geen sprake meer van opflakkeringen en herstelperiodes, maar van een geleidelijke aftakeling. Bij een minderheid van de patiënten, zo’n 10 tot 15%, kent de ziekte van in de beginfase zo’n progressief verloop. Deze vorm van MS is de primair progressieve vorm.”

Behandeling

De diagnose MS mag voor patiënten dan een ijskoude douche zijn, er is ook goed nieuws. De behandelingsmogelijkheden zijn er - althans voor de relapsing-remitting vorm - de laatste jaren spectaculair op vooruit gegaan. “Vanuit de biotechnologie is er een waaier aan medicijnen ontwikkeld die ons vandaag toelaten de ziekte af te remmen en het aantal opflakkeringen aanzienlijk terug te dringen, zodat de patiënten ook minder restletsels opstapelen”, verduidelijkt professor Dubois. “Patiënten met progressieve MS moeten we wel nog vaak teleurstellen. Behalve hun symptomen bestrijden, kunnen we voor hen weinig doen, want er bestaat nog geen medicatie om deze vorm van de ziekte een halt toe te roepen of de evolutie te vertragen, laat staan om de aangerichte schade ongedaan te maken. Hopelijk zullen we ook op dat vlak snel vooruitgang boeken.”




Reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.