Nieuw onderzoek: grotere mensen hebben hoger risico op kanker

Foto ter illustratie.
THINKSTOCK Foto ter illustratie.
Een nieuwe grootschalige Zweedse studie werpt nieuw licht op het verband tussen lichaamslengte en de kans op kanker. Grote mannen en vrouwen lopen een groter risico op de ziekte dan mensen die kleiner zijn, zo blijkt. Al blijven andere elementen zoals roken en obesitas nog steeds grotere risicofactoren. Dat schrijft The Guardian.

In de studie werden gegevens van maar liefst 5,5 miljoen mensen, geboren tussen 1938 en 1991, geanalyseerd. Hun lichaamslengte varieerde van 1 tot 2,25 meter, en het verband tussen de grootte en de kans op kanker is duidelijk, zo zeggen de onderzoekers op het jaarlijkse congres van de European Society for Paediatric Endocrinology in Barcelona.

De kans dat vrouwen een vorm van kanker ontwikkelen zou bijvoorbeeld met 18 procent stijgen per 10 centimeter lengte en met 11 procent bij mannen. De grootste stijging werd teruggevonden bij huidkanker: 30 procent per 10 centimeter lichaamslengte. Vrouwen zouden per 10 centimeter dan weer 20 procent meer risico lopen op borstkanker.

Groeihormoon

Volgens Emelie Benyi van het Karolinska-instituut, een van de grootste medische universiteiten van Europa, zijn er verschillende verklaringen mogelijk voor de link. "Een ervan is dat grotere mensen gewoon meer cellen in hun lichaam hebben die kunnen veranderen in kankercellen", zegt ze in The Guardian. "Een andere mogelijkheid is dat grotere mensen meer energie opnemen, wat eerder al werd gelinkt aan kanker."

Een andere mogelijke oorzaak is te vinden bij het groeihormoon, zegt ook Mel Greaves van het Britse Instituut voor Kankeronderzoek. Bij mensen met genetische dwerggroei komt kanker bijvoorbeeld heel weinig voor. "Zij hebben een mutatie in hun groeihormoonreceptoren, en we weten dat groeihormonen en hun receptoren cruciaal zijn bij de ontwikkeling van een tumor. Groeihormonen zorgen niet alleen voor de groei van onze botten tijdens onze jeugd, maar ook voor een stijging van het aantal cellen. Bovendien zorgen ze ervoor dat cellen minder snel sterven. Dus de hoeveelheid groeihormonen zou, door het aantal cellen te verhogen, ook het risico op kanker kunnen verhogen."

De hoeveelheid groeihormonen zou, door het aantal cellen te verhogen, ook het risico op kanker kunnen verhogen

Mel Greaves, Brits Instituut voor Kankeronderzoek

"Statistisch verband is niet hetzelfde als oorzakelijk verband"

De volledige details van de studie werden nog niet bekendgemaakt, en verschillende wetenschappers waarschuwen ook voor te snelle conclusies. Een statistisch verband is niet hetzelfde als een oorzakelijk verband, zeggen zij. Jane Green van de Universiteit van Oxford: "Laat het duidelijk zijn, grootte is niet de oorzaak van kanker, maar zou wel op andere factoren kunnen duiden. En om alles in zijn context te plaatsen: grotere mensen hebben nog altijd een lager risico op hartaandoeningen en op overlijden in het algemeen."