Varkensgriep out of control?

Maskers verplicht in Mexico.
Maskers verplicht in Mexico.

Het verspreidt zich razendsnel, onvoorspelbaar en is dodelijk: infectieziektedeskundigen houden sinds vannacht nu ook officieel rekening met het allerergste. En dat is dat de Mexicaanse varkensgriep, een samengesteld influenza A-virus H1N1, zich ontwikkelt tot een wereldwijde griepepidemie met catastrofale gevolgen. Lees: miljoenen doden.

Extra gevaarlijk
Er zijn enkele zaken die de nieuwe variant van varkensgriep extra gevaarlijk maken. Twee ervan: het blijkt van mens op mens te kunnen overspringen en het is een 'cocktail' van van menselijke griep, vogelgriep en varkensgriep. Dat laatste maakt dat we er niet resistent tegen zijn, dat er dus ook geen vaccin voor is. Zo'n vaccin aanmaken duurt maanden.

Cocktail
De varkensgriep is in het verleden al wel vaker overgeslagen op mensen. Alleen in de Verenigde Staten gebeurde dat in de afgelopen drie decennia al drie keer. Bij deze uitbraken overleden drie mensen. Maar wat angstaanjagend is, is de beschrijving van het Amerikaanse CDC (Center for Disease Control) van het huidige virus: een combinatie van genetische segmenten uit de menselijke griep, de Noord-Amerikaanse variant van vogelgriep en varkensgriepen uit Amerika, Europa en Azië.

Grenzen overgestoken
De nieuwe virusvariant heeft in zeer korte tijd in Mexico al aan negentig mensen het leven gekost. Vannacht waren er officieel al meer dan 1.300 mensen geïnfecteerd, 300 meer dan enkele uren eerder. Het virus heeft de grenzen van Mexico al overgestoken. Het is zeker in de VS, met gevallen in Texas, Californië, Kansas en nu ook op een school in New York. Een geval met een steward in Londen bleek vals alarm, maar in Nieuw-Zeeland worden nog steeds scholieren onderzocht die de symptomen vertonen.

Spoedberaad
Bij de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) was er gisterenavond virologisch spoedberaad. Het hoofd van de WHO, dr. Margaret Chan, zei na afloop dat de ziekte zich "snel en onvoorspelbaar" ontwikkelt. Ze riep landen op extra alert te zijn voor een mogelijke uitbraak van dit virus.

"Niet meer in te perken"
Het Amerikaanse Centrum voor Ziektecontrole en -preventie (CDC) zei gisteren al dat het vermoedelijk te laat is om de uitbraak binnen de perken te houden. De Mexicaanse overheid zou trouwens veel te laat gereageerd hebben. Tot donderdagavond hield ze vol dat het om een gewoon griepje ging, terwijl er al verschillende weken door plaatselijke artsen gemeld was dat er iets mis was.

1 dosis Tamiflu per 110 Mexicanen
De Mexicaanse autoriteiten zijn nu wel begonnen een grootschalige vaccinatiecampagne met vooral Tamiflu, dat het virus afremt, maar niet stopt. Er zijn overigens slechts 1 miljoen dosissen beschikbaar. In Mexico wonen 110 miljoen mensen. De campagne is gericht op alle inwoners van de hoofdstad die nog niet zijn ingeënt met de gangbare antigriepvaccins. In Mexico Stad wonen naar schatting 22 miljoen mensen.

Nog geen vaccin
Voor grote griepuitbraken liggen noodscenario's klaar. We zitten op dit moment in alarmfase drie, op een schaal van zes. Zes is werelwijde pandemie. Het goede nieuws is dat de bestaande antivirusmiddelen (Tamiflu) werken tegen de varkensgriep. Dat wordt wel gerelativeerd door de Amerikanen, die daar het woordje "soms" aan toevoegen. Een vaccin is er sowieso nog niet. Het duurt vermoedelijk enkele maanden voordat dat gereed is.

Onlangs in Mexico geweest en beetje koorts?
Mensen die recent in Mexico zijn geweest en onverklaarbare griep of koorts hebben, wordt aangeraden binnen te blijven. Binnen Europa zijn er nog geen gevallen van de ziekte bekend. Er is ook nog geen negatief reisadvies gegeven voor Mexico.

Gelijkenissen met Spaanse Griep
Opvallend is dat in Mexico vooral gezonde jongvolwassenen getroffen worden door het virus. Dat heeft het gemeen met de Spaanse Griep, die meer dan 40 miljoen slachtoffers eiste wereldwijd in 1918 en 1919. De gangbare risicogroepen bij de jaarlijkse "gewone" griepgolven zijn ouderen en jonge kinderen. Van dezen vormt de groep ouderen verreweg de grootste risicogroep. De Spaanse griep echter, had de hoogste mortaliteit in de leeftijdsgroep 14- tot 21-jarigen.

Na het onderzoeken van de longen van personen die aan de Spaanse griep zijn gestorven en in Alaska zijn begraven is het virus nagemaakt. Hieruit bleek dat de griep vooral de mensen in de leeftijdsgroep 20 tot 40 jaar trof en het virus dus de sterkste immuunsystemen opzoekt. Dit zou ook weer het geval kunnen zijn met deze epidemie. (mvl)

Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.
Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.
Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.