Is buikgriep binnenkort verleden tijd dankzij Belgische wetenschappers?

Foto ter illustratie
Getty Images Foto ter illustratie
Wetenschappers van de KU Leuven zijn weer wat dichter bij een middel om buikgriep voorgoed uit te schakelen. Ze hebben een eerste onderzoeksmodel ontwikkeld om het menselijke norovirus te kweken en bestuderen, wat op termijn mogelijk kan leiden tot een therapie die niet alleen de symptomen van buikgriep bestrijdt maar mensen kan beschermen als anderen in hun omgeving wel geïnfecteerd zijn.  

Norovirussen zijn kleine, zeer besmettelijke virussen die buikgriep veroorzaken. Volgens een onderzoek van Sciensano, het Belgisch instituut voor gezondheid, zijn er in ons land jaarlijks meer dan 10 miljoen gevallen van besmettingen door het virus. Dat betekent dat elke Belg gemiddeld één keer per jaar getroffen wordt door een vorm van buikgriep. Symptomen van de ziekte zijn misselijkheid, braken, diarree, maagkrampen, soms ook hoofdpijn en koorts, aldus de website van de FOD Volksgezondheid. Omdat het zo besmettelijk is en vaak van mens tot mens wordt overgedragen, bijvoorbeeld via contact met de handen of via besmet voedsel, is het één van de lastigste te bestrijden virussen. 

“Beide zijn dan wel infectieziekten, maar eigenlijk hebben griep en buikgriep niets met elkaar te maken”, verduidelijkt viroloog Johan Neyts. “Bij de ene gaat het in de eerste plaats om een infectie van de luchtwegen, bij de andere van de darmen. Wat virussen zoals influenza en het norovirus wel met elkaar gemeen hebben, is dat ze snel evolueren. Telkens weer duiken er nieuwe varianten op en dat maakt het moeilijk om je ertegen te beschermen.”

Zebravissen

Nu heeft het team van professor Neyts en dr. Joana Rocha Pereira aan de KU Leuven, in samenwerking met labo van professor Peter de Witte (Moleculaire Bio-ontdekking), een belangrijke stap gezet in dit onderzoeksdomein. “Voor het eerst hebben we een efficiënt model kunnen ontwikkelen om het menselijke norovirus te bestuderen”, zegt professor Neyts. “Tot nu toe was het zeer moeilijk om het virus te kweken in het labo. Bij de dierlijke variant, bijvoorbeeld bij muizen, lukte dat wel, maar dat virus verschilt toch nog behoorlijk van het menselijke virus.”

“De oplossing vonden we bij de larven van zebravissen, die overigens wel vaker gebruikt worden voor andere vormen van biomedisch onderzoek”, aldus professor Peter de Witte. “Eerst isoleren we het norovirus uit de stoelgang van besmette personen. Vervolgens wordt een minieme hoeveelheid van het virus geïnjecteerd in de larven.”

Het onderzoeksmodel heeft verschillende voordelen, zegt professor Neyts. “We kunnen op één dag bijvoorbeeld honderden van deze minuscule larfjes injecteren. In enkele dagen tijd gaat het virus zich heel efficiënt vermenigvuldigen. De larven zijn bijna doorzichtig en met microscopie en andere technieken kunnen we de infectie op de voet volgen”

Uitbraak voorkomen

Deze methode is belangrijk om de biologie van het norovirus te bestuderen, maar ook voor de ontwikkeling van mogelijke geneesmiddelen. De eerste testen tonen aan dat bepaalde moleculen de vermenigvuldiging van het virus afremmen in de larven. Op termijn kan dit leiden tot een therapie om een uitbraak van buikgriep te voorkomen, aldus dr. Rocha Pereira. “Zeker op plaatsen waar veel personen met een verzwakte gezondheid verblijven, zoals ziekenhuizen of woonzorgcentra, kan dit zeer belangrijk zijn. Het doel van een antivirale therapie is om de uitbraak zo efficiënt mogelijk in te dijken. Het idee is om zodra buikgriep opduikt bij één of enkele van de bewoners, de anderen te beschermen door hen medicatie toe te dienen nog voor ze ziek worden. De ontwikkeling van een therapie zal nog veel onderzoek vergen, maar met dit nieuwe model hebben we wel een belangrijke stap gezet.”




3 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Charlotte De greef

    Fantastisch nieuws! Daar zou ik zeer blij mee zijn!

  • Gertie Daerden

    Nog afwachten of de nevenwerkingen van het nieuwe medicijn niet erger zijn dan de kwaal.

  • Jan Jets

    En Big Pharma al die miljarden mislopen met de behandeling ervan ? Ik denk het niet.