Hebben we echt minder slaap nodig naarmate we ouder worden?

Getty Images
Dat kinderen meer slaap nodig hebben dan volwassenen staat vast. Maar klopt het ook dat we minder en minder slaap nodig hebben naarmate we ouder worden? We zochten het uit.

We zullen maar meteen met de deur in huis vallen: het klopt niet dat we minder slaap nodig hebben naarmate we ouder worden. Onze slaapbehoefte, die van persoon tot persoon verschilt, staat vast rond de leeftijd van 20 jaar. Daarna verandert er eigenlijk niet meer zoveel. Je lichaam en brein kunnen zich wel aanpassen aan minder slaap, waardoor het kan lijken alsof je uitgeslapen bent na amper 5 uur in dromenland geweest te zijn. Maar op lange termijn heeft dat serieuze gevolgen. Denk aan een verhoogd risico op obesitas, diabetes, geheugenverlies en hartziektes om maar een paar voorbeelden te noemen.

Wat wel verandert met de jaren is ons vermogen om de slaap te krijgen die we nodig hebben. Naarmate we ouder worden, slapen we namelijk lichter waardoor we ’s nachts sneller wakker worden. Ook het slaap-waakritme verandert: het verschuift wat naar voor zodat we ’s avonds eerder in slaap vallen en ’s ochtends vroeger ontwaken. De oorzaak van deze ritmeverschuiving ligt waarschijnlijk in de verminderde productie van bepaalde hormonen op latere leeftijd, zoals het groeihormoon en melatonine. Niet geheel verwonderlijk toonde onderzoek al aan dat bijna de helft van de 65-plussers klaagt over slaapproblemen in ons land.

Hoeveel slaap heb je dan nodig?

Zoals eerder al gezegd, is slaapbehoefte afhankelijk van persoon tot persoon. Een exact cijfer geven is dan ook niet mogelijk, maar slaapexperts raden aan om gemiddeld toch zo’n zeven tot acht uur te slapen per nacht. 




4 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • myriam michiels

    Ik slaap zowiezo niet veel en dat hoeft ook niet. Als ik moet gaan werken ben ik voor de wekker wakker. Geniet van je dag als je vroeg uit de veren bent. Is lekker gezond.

  • Wivina Renier

    @Fons Joris nog geen 65 plus zeker, dat komt hopelijk nog voor jou en ouder en dan kun je eens oordelen hoe dat voelt en je ervaringen neerpennen. Een beetje empathie kan eigenlijk nooit kwaad.

  • Fons Joris

    65 plussers klagen over over slaapproblemen in ons land ?!? Awel dat ze dan in een ander land gaan slapen .... lijkt me logisch, toch ??

  • frank de Vos

    En als je bakker bent en in 2keer slaapt?