Ga naar de mobiele website
^ Top

Geneesmiddel voor alzheimer komt binnen bereik

ap
Binnen twintig jaar is er een middel om de ziekte van Alzheimer te voorkomen. Dat zegt de Nederlandse hoogleraar celbiologie Gerald de Haan. "De ziekte verhelpen als je het al hebt, zal heel lastig blijven. Maar de ziekte voorkómen: daar zullen we grote stappen in zetten."

Volgens De Haan, verbonden aan het nieuwe Groningse kennisinstituut ERIBA, komen allerlei ontwikkelingen samen die een remedie dichterbij brengen. "Er wordt op vele plekken ter wereld onderzoek gedaan, we weten inmiddels veel meer over de oorzaak en er zijn veel exactere screenings van het brein mogelijk. We hoeven niet meer in de hersenen van patiënten te snijden."

Industrie en overheden willen bovendien graag investeren omdat het aantal alzheimerpatiënten hand over hand toeneemt. Wereldwijd zijn er inmiddels 20 miljoen patiënten. De verklaring: mensen worden steeds ouder en krijgen dus ook steeds vaker last van de ouderdomsziekte.

Oorzaak
Inmiddels is bekend dat de ziekte wordt veroorzaakt door zogeheten eiwitklontering in de zenuwcellen in de hersenen. Die zorgen ervoor dat cellen niet meer goed functioneren of langzaam afsterven. Daardoor worden patiënten in eerste instantie vergeetachtig tot ze soms helemaal niet meer zelfstandig kunnen functioneren.

Bij het ERIBA (European Research Institute for the Biology of Ageing) zijn ze inmiddels zo ver dat ze bij wormen en muizen genen hebben ontdekt die de eiwitklontering kunnen vertragen. De Haan: "Het is de komende jaren zoeken naar een stofje dat bij mensen hetzelfde kan."



Meld een bug