Alexa Chung lijdt net zoals 1 op de 10 vrouwen aan endometriose: dit moet je weten over de aandoening

Alexa Chung
photo_news Alexa Chung
Op haar Instagram maakte Brits model en modeontwerpster Alexa Chung bekend dat ze kampt met endometriose, een chronische aandoening die maar liefst 10% van de vrouwen in hun vruchtbare periode treft. En hoewel bewustwording rond de aandoening stilaan vergroot, is er nog altijd niet zoveel over geweten bij de bevolking. Wij legden ons oor te luisteren bij professor Thomas D’Hooghe.

“Ik wil niet tot een club behoren die me accepteert als lid, maar hier ben ik dan”, schrijft Alexa Chung op haar Instagram bij een foto van haar in het ziekenhuis. Na Lena Dunham enkele jaren geleden, is zij nu de tweede grote celebrity die het bewustzijn rond de aandoening wil vergroten. En dat is nodig, want endometriose zit nog altijd in taboesfeer, ook al treft het 1 op de 10 vrouwen die in hun vruchtbare periode zitten. “Endometriose is geen sexy aandoening”, vertelt professor Thomas D’Hooghe van het UZ Leuven. “De meest voorkomende klachten zijn pijnlijke menstruaties, pijnlijke seks en onvruchtbaarheid, drie thema’s die nog steeds in de taboesfeer verkeren.”

De tekst gaat verder onder de foto.

<div style=" display: flex; flex-direction: row; align-items: center;"> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; flex-grow: 0; height: 40px; margin-right: 14px; width: 40px;"></div> <div style="display: flex; flex-direction: column; flex-grow: 1; justify-content: center;"> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 4px; flex-grow: 0; height: 14px; margin-bottom: 6px; width: 100px;"></div> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 4px; flex-grow: 0; height: 14px; width: 60px;"></div></div></div><div style="padding: 19% 0;"></div> <div style="display:block; height:50px; margin:0 auto 12px; width:50px;"><svg width="50px" height="50px" viewBox="0 0 60 60" version="1.1" xmlns="https://www.w3.org/2000/svg" xmlns:xlink="https://www.w3.org/1999/xlink"><g stroke="none" stroke-width="1" fill="none" fill-rule="evenodd"><g transform="translate(-511.000000, -20.000000)" fill="#000000"><g><path d="M556.869,30.41 C554.814,30.41 553.148,32.076 553.148,34.131 C553.148,36.186 554.814,37.852 556.869,37.852 C558.924,37.852 560.59,36.186 560.59,34.131 C560.59,32.076 558.924,30.41 556.869,30.41 M541,60.657 C535.114,60.657 530.342,55.887 530.342,50 C530.342,44.114 535.114,39.342 541,39.342 C546.887,39.342 551.658,44.114 551.658,50 C551.658,55.887 546.887,60.657 541,60.657 M541,33.886 C532.1,33.886 524.886,41.1 524.886,50 C524.886,58.899 532.1,66.113 541,66.113 C549.9,66.113 557.115,58.899 557.115,50 C557.115,41.1 549.9,33.886 541,33.886 M565.378,62.101 C565.244,65.022 564.756,66.606 564.346,67.663 C563.803,69.06 563.154,70.057 562.106,71.106 C561.058,72.155 560.06,72.803 558.662,73.347 C557.607,73.757 556.021,74.244 553.102,74.378 C549.944,74.521 548.997,74.552 541,74.552 C533.003,74.552 532.056,74.521 528.898,74.378 C525.979,74.244 524.393,73.757 523.338,73.347 C521.94,72.803 520.942,72.155 519.894,71.106 C518.846,70.057 518.197,69.06 517.654,67.663 C517.244,66.606 516.755,65.022 516.623,62.101 C516.479,58.943 516.448,57.996 516.448,50 C516.448,42.003 516.479,41.056 516.623,37.899 C516.755,34.978 517.244,33.391 517.654,32.338 C518.197,30.938 518.846,29.942 519.894,28.894 C520.942,27.846 521.94,27.196 523.338,26.654 C524.393,26.244 525.979,25.756 528.898,25.623 C532.057,25.479 533.004,25.448 541,25.448 C548.997,25.448 549.943,25.479 553.102,25.623 C556.021,25.756 557.607,26.244 558.662,26.654 C560.06,27.196 561.058,27.846 562.106,28.894 C563.154,29.942 563.803,30.938 564.346,32.338 C564.756,33.391 565.244,34.978 565.378,37.899 C565.522,41.056 565.552,42.003 565.552,50 C565.552,57.996 565.522,58.943 565.378,62.101 M570.82,37.631 C570.674,34.438 570.167,32.258 569.425,30.349 C568.659,28.377 567.633,26.702 565.965,25.035 C564.297,23.368 562.623,22.342 560.652,21.575 C558.743,20.834 556.562,20.326 553.369,20.18 C550.169,20.033 549.148,20 541,20 C532.853,20 531.831,20.033 528.631,20.18 C525.438,20.326 523.257,20.834 521.349,21.575 C519.376,22.342 517.703,23.368 516.035,25.035 C514.368,26.702 513.342,28.377 512.574,30.349 C511.834,32.258 511.326,34.438 511.181,37.631 C511.035,40.831 511,41.851 511,50 C511,58.147 511.035,59.17 511.181,62.369 C511.326,65.562 511.834,67.743 512.574,69.651 C513.342,71.625 514.368,73.296 516.035,74.965 C517.703,76.634 519.376,77.658 521.349,78.425 C523.257,79.167 525.438,79.673 528.631,79.82 C531.831,79.965 532.853,80.001 541,80.001 C549.148,80.001 550.169,79.965 553.369,79.82 C556.562,79.673 558.743,79.167 560.652,78.425 C562.623,77.658 564.297,76.634 565.965,74.965 C567.633,73.296 568.659,71.625 569.425,69.651 C570.167,67.743 570.674,65.562 570.82,62.369 C570.966,59.17 571,58.147 571,50 C571,41.851 570.966,40.831 570.82,37.631"></path></g></g></g></svg></div><div style="padding-top: 8px;"> <div style=" color:#3897f0; font-family:Arial,sans-serif; font-size:14px; font-style:normal; font-weight:550; line-height:18px;"> Dit bericht bekijken op Instagram</div></div><div style="padding: 12.5% 0;"></div> <div style="display: flex; flex-direction: row; margin-bottom: 14px; align-items: center;"><div> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; height: 12.5px; width: 12.5px; transform: translateX(0px) translateY(7px);"></div> <div style="background-color: #F4F4F4; height: 12.5px; transform: rotate(-45deg) translateX(3px) translateY(1px); width: 12.5px; flex-grow: 0; margin-right: 14px; margin-left: 2px;"></div> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; height: 12.5px; width: 12.5px; transform: translateX(9px) translateY(-18px);"></div></div><div style="margin-left: 8px;"> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; flex-grow: 0; height: 20px; width: 20px;"></div> <div style=" width: 0; height: 0; border-top: 2px solid transparent; border-left: 6px solid #f4f4f4; border-bottom: 2px solid transparent; transform: translateX(16px) translateY(-4px) rotate(30deg)"></div></div><div style="margin-left: auto;"> <div style=" width: 0px; border-top: 8px solid #F4F4F4; border-right: 8px solid transparent; transform: translateY(16px);"></div> <div style=" background-color: #F4F4F4; flex-grow: 0; height: 12px; width: 16px; transform: translateY(-4px);"></div> <div style=" width: 0; height: 0; border-top: 8px solid #F4F4F4; border-left: 8px solid transparent; transform: translateY(-4px) translateX(8px);"></div></div></div>

Een foto die is geplaatst door null (@alexachung) op

D’Hooghe vindt het dan ook goed dat bekende gezichten aandacht geven aan de aandoening. “De aandoening heeft er baat bij een bekend gezicht als uithangbord te hebben, zoals de talrijke borstkankercampagnes, om endometriose voorgoed uit de taboesfeer te halen en een groter maatschappelijk bewustzijn te helpen creëren. Behoorlijk wat vrouwen met menstruele pijnklachten nemen immers als vanzelfsprekend aan dat pijn nu eenmaal bij de menstruatie hoort of worden vaak niet au sérieux genomen.”

Maar wat is endometriose nu precies? “Endometriose is een goedaardige, chronische aandoening die hoofdzakelijk vrouwen in de vruchtbare fase van hun leven treft. Het baarmoederslijmvlies of endometrium dat normaal enkel de binnenkant van de baarmoeder bekleedt, bevindt zich bij endometriosepatiënten ook in de buikholte, voornamelijk in het bekkengebied”, aldus de professor.

“De precieze oorzaak van endometriose is nog niet bekend”, gaat D’Hooghe verder, “maar de meest wetenschappelijk ondersteunde theorie verwijst naar het fenomeen van de retrograde menstruatie of het afstoten van baarmoederslijmvlies naar de buikholte. De baarmoeder is van binnen bekleed met baarmoederslijmvlies. Tijdens de menstruatie wordt dat slijmvlies via de vagina afgestoten en vloeit het merendeel als menstruatiebloed naar buiten. Een klein deel van dat menstruatiebloed komt echter via de eileiders in de buikholte terecht. Het bloed bevat levend en actief weefsel van het baarmoederslijmvlies, dat daardoor in staat is om te overleven in de buikholte en dat zich vasthecht aan het buikvlies, de eierstokken, de blaas of de darm. Het kan vervolgens op die plaatsen ingroeien en kleine haarden vormen, die onder invloed van de vrouwelijke geslachtshormonen groter kunnen worden. Wanneer dit stadium bereikt is, spreekt men van endometriose.”

Menstruatie cruciaal

Bij het ontstaan van endometriose speelt de menstruatie een cruciale rol en hoe meer menstruatiebloed via de normale weg het lichaam verlaat, hoe groter de kans dat een deel zich een weg naar de binnenholte van de buik kan banen. “Vrouwen die op zeer jonge leeftijd beginnen te menstrueren en daarbij last hebben van pijnlijke menstruaties, lopen een groter risico om endometriose te ontwikkelen. Hetzelfde geldt voor vrouwen die met heel hevige menstruaties kampen of gedurende het jaar zeer frequent menstrueren. Want hoe meer je menstrueert, hoe hoger je kans op endometriose.”

Ook de huidige levensstijl van vrouwen kan bepalend zijn. “Vrouwen worden op relatief late leeftijd voor de eerste keer zwanger. Vaak blijft het ook bij slechts één of twee zwangerschappen, waardoor de hedendaagse vrouw aan steeds meer menstruaties blootgesteld wordt, met de bekende consequenties.”

Wat zijn de gevolgen?

Endometriose veroorzaakt lang niet in alle gevallen klachten. Sommige vrouwen ondervinden helemaal geen last, andere zijn dan weer niet meer in staat om te werken of hun normale leven te leiden aldus D’Hooghe. “Waarom de ene vrouw wel hevige pijn ervaart en de andere niet, is niet helemaal duidelijk. Wat wel vaststaat, is dat endometriose een van de belangrijkste oorzaken is van menstruatiepijn en verminderde vruchtbaarheid. Veel voorkomende pijnklachten doen zich voor tijdens de menstruatie, het vrijen, het plassen en de ontlasting, naargelang de locatie van de endometriosehaarden.”

Hoewel endometriose vaker voorkomt bij vrouwen die problemen ondervinden wanneer ze proberen zwanger te worden, betekent dat niet dat alle vrouwen met endometriose onvruchtbaar zijn. “Zwanger worden is een complex proces, waarbij veel factoren bepalen hoe gemakkelijk een zwangerschap al dan niet tot stand komt. Het is dan ook nog niet precies bekend waarom endometriose tot een verminderde vruchtbaarheid kan leiden. Wellicht spelen verklevingen die het contact tussen de eierstok en eileider belemmeren een rol, maar over andere oorzaken bestaat minder duidelijkheid. Bij vrouwen met vruchtbaarheidsproblemen kampt gemiddeld 30% met endometriose”, vertelt D’Hooghe.

Hoe wordt endometriose behandeld?

Endometriosepatiënten lopen gemiddeld 6 tot 10 jaar met symptomen rond vooraleer de diagnose gesteld wordt en tot op heden bestaat er ook geen behandeling die ervoor zorgt dat de ziekte verdwijnt en niet meer terugkeert. De hedendaagse geneeskunde biedt daarentegen wel effectieve pijnbestrijdingsmiddelen en chirurgische ingrepen die de endometriosehaarden kunnen wegnemen. “Pijnklachten tijdens de menstruatie kunnen vaak efficiënt bestrijd worden met pijnstillers. Hormonale medicatie zoals de pil helpt dan weer om de oestrogeenproductie te onderdrukken en op die manier de menstruaties te onderbreken. Wie echter een kinderwens heeft, zal ongetwijfeld eerst een chirurgische behandeling nodig hebben. Bij dergelijke chirurgische ingrepen worden alle endometrioseletsels verwijderd, zodat alleen gezond weefsel overblijft en de voortplantingsfunctie hersteld kan worden. De kans op zwangerschap na chirurgie verhoogt duidelijk. Indien het niet de gewenste resultaten met zich meebrengt, kunnen bijkomende vruchtbaarheidsbehandelingen opgestart worden. De meest aangewezen behandeling is dan ook grotendeels afhankelijk van het wel of niet bestaan van een kinderwens, van de uitgebreidheid en de exacte locatie van de endometriosehaarden, en de specifieke klachten waarmee endometriosepatiënten kampen.”




2 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Leo Peeters -Duym

    guido vermeyen zegt: 'de mens is verre van volmaakt geschapen.' -- Als creationist heb ik daar een beter antwoord op: de mens was perfect geschapen. Dood en ziekte kwamen er door de zondeval. Als je daarentegen gelooft in de evolutietheorie: waarom is dat probleem dan nog niet opgelost door natuurlijke selectie? Het merendeel van wie lijdt aan endometrio is immers onvruchtbaar. Ik geloof in devolutie, niet in een opwaartse evolutie, alles gaat neerwaarts, te beginnen bij de mens.

  • guido vermeyen

    Je zou kunnen verwachten dat dit ook bij dieren voorkomt,....enkel de mens is er onderhevig aan, daaruit kun je conclusies trekken, de mens is verre van volmaakt geschapen.