"4 op de 10 kankers kunnen vermeden worden door gezondere levensstijl"

Meer dan 300.000 kankers in het Verenigd Koninkrijk werden toegeschreven aan het roken.
THINKSTOCK Meer dan 300.000 kankers in het Verenigd Koninkrijk werden toegeschreven aan het roken.
Meer dan 40 procent van de kankers kan vermeden worden door een gezondere levensstijl. Dat blijkt uit de meest recente cijfers van Cancer Research UK, een Britse non-profitorganisatie die fondsen inzamelt voor kankeronderzoek. De grootste risicofactor is roken, maar ook een ongezond voedingspatroon speelt een belangrijke rol.

Onderzoekers van Cancer Research UK bestudeerden in dit geval uiteraard de Britse statistieken, maar benadrukken dat de situatie in de rest van de wereld vergelijkbaar is. "Diverse onderzoeken overal ter wereld wijzen allemaal op dezelfde belangrijke risicofactoren", zegt professor statistiek Max Parkin van de Queen Mary University in Londen aan de BBC. "Er bestaat nog weinig twijfel dat bepaalde levenskeuzes een grote impact hebben op het risico op kanker."

In het Verenigd Koninkrijk alleen hadden van 2007 tot 2011 600.000 kankers - dat is meer dan 40 procent - vermeden kunnen worden indien mensen gezonder leefden, zeggen de onderzoekers. Meer dan de helft van die gevallen werd toegeschreven aan roken. Roken staat dan ook met stip op 1 in de lijst met risicofactoren.

Daarna volgen een ongezond dieet (145.000 gevallen), obesitas (88.000) en overmatige alcoholconsumptie (62.000). Andere risicofactoren zijn onbeschermd zonnen en te weinig sporten.

De organisatie vraagt de mensen bij het maken van hun goede voornemens voor het nieuwe jaar te denken aan hun gezondheid. "Taart en wijn moeten niet gebannen worden", klinkt het. "Tijdens de feestdagen moet iedereen kunnen genieten van een extraatje, maar het is de ideale gelegenheid om het nieuwe jaar te starten met gezonde gewoonten. Een gezonde levensstijl is geen garantie voor een kankervrij leven, maar keert de kansen wel in ons voordeel."

Een gezonde levensstijl is geen garantie voor een kankervrij leven, maar keert de kansen wel in ons voordeel

Cancer Research UK