Ouders onderschatten hoe kind ongemerkt verdrinkt

thinkstock
Met het stijgend aantal zonuren neemt ook de kans op ongelukken in en om zwembad en recreatieplas toe. Vooral jonge kinderen lopen gevaar: zij zien de risico's van water niet en zijn in een oogwenk verdronken. Ouders onderschatten hoe snel en ongemerkt dat gaat. Het enige wat helpt: hou ze constant in de gaten.

Iedere ouder weet hoe ondernemend kleine kinderen zijn. Ze ontdekken de wereld om zich heen en laten zich daarbij door niets of niemand belemmeren. Dat kan in de buurt van water helemaal verkeerd aflopen. "Jonge kinderen kunnen in een klein laagje water al verdrinken en daar maken ze geen geluid bij,'' zegt Ilja van Alten van VeiligheidNL aan onze Nederlandse collega's van het Algemeen Dagblad. "Ouders blijven onderschatten hoe snel en geruisloos dat gaat.''

Veilig

De meeste zeer jonge slachtoffertjes verdrinken niet in zee of in het zwembad, maar gewoon thuis, in bad, in de vijver of zelfs in een emmer. "Je denkt dat het huis een veilige omgeving is. Ouders realiseren zich niet dat juist daar hun kind kan verdrinken. Dat zoiets kan gebeuren, terwijl ze zo dichtbij zijn,'' zegt Anne Marie Oudesluys-Murphy, hoogleraar kindergeneeskunde in Leiden.

Zij deed vorig jaar onderzoek naar verdrinkingsgevaar bij kinderen. Het probleem is dat ouders overschatten hoe goed hun kind de situatie kan inschatten, terwijl ze onderschatten waartoe het fysiek al in staat is. "Veel ouders denken dat hun kind heus goed oplet. Maar als een bal in het water rolt, willen kinderen er achteraan.''

Wanneer kinderen ouder worden, kunnen ze hun zwemdiploma halen.
ANP Wanneer kinderen ouder worden, kunnen ze hun zwemdiploma halen.

Verzorger

Bij oudere kinderen kun je nog hameren op het halen van alle zwemdiploma's. In deze categorie is een gebrek aan zwemvaardigheid vaak de oorzaak van ongelukken bij het water. Maar peuters hebben nog geen zwemles.

Alleen met beter toezicht valt winst te behalen. Ouders dienen hun kinderen in de buurt van water geen moment uit het oog te verliezen. "Het is onvoldoende om in bad een ouder kind te vragen even op zijn broertje of zusje te letten. En in het zwembad moet je er niet vanuit gaan dat de badmeester alles ziet. Er moet altijd een ouder of verzorger toezicht houden.''

In de buurt van open water kunnen ouders hun kroost zelfs het best op een armlengte afstand houden, raadt Reddingsbrigade Nederland aan. "Kleine kinderen zijn mobiel en in een oogwenk zijn ze verdwenen,'' stelt directeur Raymond van Mourik. "Ouders moeten er bovenop zitten, er is geen andere optie.''