Exclusief voor abonnees

Je kind laten doorslapen als je eronderdoor gaat: 2 experten geven advies

Claudie de Cleen
Een kind dat moeilijk slaapt, het is vreselijk voor elke ouder. Ondanks de vele goedbedoelde tips die iedereen met je deelt, heb je het gevoel dat niets nog helpt en dat je je kind samen met die goede raad achter het behang kan plakken. De kans is groot dat je door het maanden naar een oplossing zoeken zélf een slaapachterstand ontwikkelt. We vroegen aan pedagoge Ruttien Schregardus en stafverpleegkundige JGZ Margreet de Ruiter, hoe je je kinderen dan nog kan laten doorslapen. 

Wat zeggen de deskundigen?

Vanaf een maand of zeven zou een baby in principe een hele nacht moeten kunnen doorslapen. Volgens sociaal-pedagoog Ruttien Schregardus kun je spreken van slaapproblemen wanneer het slaappatroon van het kind het gezin in zijn geheel ontregelt. ‘Ouders modderen vaak langer door dan goed voor ze is.’

Om families met slecht slapende kinderen van zes maanden tot zes jaar te helpen, schreef Schregardus bijna dertig jaar geleden een handzaam boekje, dat nog door veel consultatiebureaus wordt gebruikt. In april is het opnieuw uitgegeven met de titel Nachtbrekertjes: Doorslapen in drie weken. Iedereen kent de tips voor de nacht (niet te veel prikkels voor het slapengaan en een duidelijk slaapritueel), maar wat deze methode speciaal maakt is dat zij begint met te kijken wat er overdag in het gezin gebeurt.

‘Toen ik in het Wilhelmina Kinderziekenhuis in Utrecht werkte, zag ik dat veel ouders de leiding aan hun hummeltjes hadden gegeven. Kinderen kregen veel keuze (‘wat wil je op je brood?’), weinig grenzen en ze werden kleine driftkikkertjes als ze wel een keer ‘nee’ te horen kregen. Ik ontdekte dat kinderen beter slapen als ze overdag weten waar ze aan toe zijn.’

In haar slaapmethode staat de eerste week in het teken van het creëren van rust en duidelijkheid zodat opvoeders weer zelfvertrouwen krijgen. ‘Geef positieve aandacht aan je kind en negeer ongewenst gedrag. Dat noem ik ‘liefdevolle autoriteit’, zegt Schregardus. ‘Als je zoon met zijn schoenen op de bank klautert, verbied je het één keer en let je daarna, als hij het weer doet, niet meer op hem door naar de keuken te lopen. Als je het woordje ‘nee’ tien keer gebruikt dan is het nog steeds een vorm van ‘ja’. Die onduidelijkheid werkt ’s nachts door.’

Hoe pak je het ’s nachts aan?

‘Vaak zijn er verkeerde patronen ingeslopen omdat je als vermoeide ouder geneigd bent de kortetermijnoplossing te kiezen’, zegt Margreet de Ruiter, stafverpleegkundige JGZ bij GGD Gelderland-Zuid en mede-opsteller van de Nederlandse slaaprichtlijn voor kinderen.

In Nachtbrekertjes wordt de tip gegeven om alles wat je ’s nachts bedenkt waardoor je je bed uitgaat, nu vóór het slapengaan te doen. ‘Een slokje water, een stukje appel, een fopspeen? Geef ze allemaal nu. Leg desnoods een paar spenen extra in het bedje. Of zet een flesje met wat water in de hoek van het bed. Kinderen zijn vaak veel handiger in het vinden van wat ze nodig hebben dan je denkt.’ Zo neem je alle twijfel weg.

‘Kinderen maken zich niet druk om jouw nachtrust, dat moet je echt zelf doen’, zegt De Ruiter. ‘Dat betekent dat je soms iets moet doorbreken en je kind moet laten huilen.’

Maar voor hoe lang? Er zijn verschillende smaken om uit te kiezen: consequent niet naar je kind toegaan of afbouwen: eerst na vijf minuten teruggaan naar je kind, vervolgens na tien minuten. Het geheim van een succesvolle slaapmethode is dat ouders écht overtuigd zijn van de gekozen strategie. ‘Je moet je hart volgen. Dat voelt een kind aan’, zegt De Ruiter. Dan is het een kwestie van drie dagen volhouden. Begin in het weekend. En o ja, licht de buren even in.

Lees ook binnen HLN+ :

Zo leer je je kind een goede slaapgewoonte aan

Zo eet je kind die groenten wel op

Plan die zomervakantie maar niet te vol: waarom activiteiten voor kinderen niet altijd leerzaam en verrijkend moeten zijn




1 reactie

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Ludo Wouters

    Wanneer je kindje droog ligt, pas gegeten heeft en zijn boertje heeft gelaten en het blijft maar huilen, laat het maar huilen. Meestal willen ze aandacht en opgepakt worden. Een kindje kan wat buikkrampen hebben maar wanneer het enkel tijdens de nacht is, is het meer om aandacht vragen. Laten huilen en af en toe eens kijken, zeker niet troosten.