Exclusief voor abonnees

Directrice van Child Focus geeft opmerkelijke tips aan ouders: "Een kind leren om geen snoepjes aan te nemen van vreemden is onzin"

Cute girl with her father on their way to school
Getty Cute girl with her father on their way to school
Ouders laten zich bij het opvoeden te veel leiden door angst, vindt Heidi De Pauw, sinds 2012 directeur van Child Focus. "Je kan je niet wapenen tegen ontvoering of aanranding, dus overbeschermen heeft geen zin," pleit ze in haar boek "Geen Paniek!". Daarin geeft ze ouders concrete tips om hun kroost wat meer los te laten.

Ze werkte voor Binnenlandse Zaken ten tijde van de zaak Dutroux en staat al sinds 2012 aan het hoofd van Child Focus. Maar ondanks de confrontatie met gruwelijke ontvoeringen, aanrandingen en moorden, vindt Heidi De Pauw dat ouders hun kinderen net meer moeten loslaten. "Sinds het Dutroux-tijdperk zijn we kinderen nog meer gaan beschermen. Via de media en op school werden allerlei preventiemaatregelen opgedrongen, zoals 'ga niet alleen naar school', 'neem geen snoepjes aan van vreemden' en 'leer nee te zeggen'. Er ontstond het horrorbeeld van de gevaarlijke man in lange zwarte jas die kinderen in een busje sleurt om te misbruiken. Maar dat wandelend cliché bestaat helemaal niet. In de praktijk gebeuren er veel vaker misbruiken binnen de vertrouwde omgeving van het kind, zoals de familie." 

Een vriend verzon tegen zijn dochtertje die een vibrator vond dat je daarmee kon bellen. Een fout signaal, vind ik. Alles moet bespreekbaar zijn.

Heidi De Vos

Ouders laten zich in de opvoeding van hun kinderen te vaak leiden door angst en paniek, terwijl dat net de slechtste raadgevers zijn, vindt De Pauw.  Hoe wapen je jouw kinderen dan wél tegen de grote boze wereld? Vier concrete tips van De Pauw. 

Breng angst niet over op je kind

"Het advies om geen snoepjes aan te nemen of mee te gaan met vreemden, is pure onzin," zegt De Pauw. "Zo breng je eigen angsten over op je kind, terwijl het reële gevaar in werkelijkheid niet zo groot is. Sociologisch onderzoek heeft overigens uitgewezen dat kinderen er toch op zullen ingaan als een onbekende hen vraagt om pakweg naar schattige diertjes te komen kijken. In plaats van kinderen angst in te boezemen en bij voorbaat wantrouwig te maken tegenover anderen, maak je beter duidelijke afspraken. Vraag bijvoorbeeld aan je tiener om niet alleen naar huis te fietsen na een fuif, zorg ervoor dat je kind jouw telefoonnummer vanbuiten kent of spreek af dat ze altijd minstens één iemand op de hoogte brengen als ze onverwacht ergens naartoe gaan."

Overreageer niet als je een tienerzoon betrapt met een joint. Zo schaad je de vertrouwensband.

Heidi De Pauw

Een vertrouwensband als wapen

"Je kán jezelf niet wapenen tegen ontvoering of aanranding, zelfs niet met een zwarte band karate," benadrukt De Pauw. "Kinderen te veel willen beschermen heeft geen zin. Sterk ze in plaats daarvan aan door hen een vertrouwde omgeving te bieden. Voed kinderen op met de wetenschap dat er altijd iemand is die kan luisteren en helpen als dat nodig is. Dat kan een ouder zijn, maar ook een vertrouwenspersoon zoals een broer, leraar, tante, enzovoort. Dialoog is heel belangrijk. Toon ook interesse in hun leefwereld, hun vrienden en hun hobby’s. Ik ken zelfs het verschil tussen de online en offline vriendenkring van mijn dochter(lacht). We hebben soms verdwijningen bij Child Focus waarbij ouders niet eens weten wie de vrienden zijn van hun kinderen."

(lees verder onder de foto)

Heidi De Pauw is criminologe van opleiding. Ze werkte aan het begin van haar carrière als adjunct-adviseur bij Binnenlandse Zaken. In 1998 begon ze bij Child Focus als verantwoordelijke voor vermiste en seksueel uitgebuite kinderen. Sinds 1 januari 2012 is ze daar directeur.
photo news Heidi De Pauw is criminologe van opleiding. Ze werkte aan het begin van haar carrière als adjunct-adviseur bij Binnenlandse Zaken. In 1998 begon ze bij Child Focus als verantwoordelijke voor vermiste en seksueel uitgebuite kinderen. Sinds 1 januari 2012 is ze daar directeur.

Let’s talk about sex (en andere taboes)

"Een vriend vertelde me dat zijn dochtertje een vibrator vond thuis en vroeg wat dat was, waarop hij antwoordde dat je ermee kon bellen. Ik vind net dat je daar niet over moet liegen en alles bespreekbaar moet maken, zonder bang te zijn voor taboes. Zo creëer je een omgeving waarbij kinderen ook naar jou durven te stappen als er iets mis is. Over seks praten kan bijvoorbeeld nuttig zijn om grensoverschrijdend gedrag te kunnen herkennen. Panikeer niet als je ontdekt dat je 15-jarige zoon porno kijkt, maar gebruik het als aanleiding om een open gesprek te hebben over hoe onrealistisch porno is. Ook voor drugs geldt dat. Wie uit angst overdreven reageert bij het vinden van een joint op de tienerkamer, zal er net voor zorgen dat het kind bij problemen op dat vlak niet naar jou durft komen." 

Voed kinderen op met de wetenschap dat er altijd iemand voor hen is als dat nodig is

Heidi De Pauw

'Goede' en 'slechte' geheimpjes

Jonge kinderen zijn dol op geheimpjes. Maar volwassenen kunnen hierop inspelen, en in het geval van bijvoorbeeld seksueel misbruik manipuleren door te praten over 'ons geheimpje' dat 'niemand mag weten'. De Pauw tipt om kinderen van jongs af aan het onderscheid te leren tussen een 'goed' en een 'slecht' geheim. "Als een stiekem onderonsje goede gevoelens opwekt - bijvoorbeeld een verrassing voor Moederdag - mogen ze het voor zich houden. Maar leer hen dat ze alle geheimen die hen negatieve gevoelens bezorgen beter bespreken met een vertrouwenspersoon." 

"Geen Paniek!", Heidi De Pauw
Houtekiet, 21,99 euro "Geen Paniek!", Heidi De Pauw



12 reacties

Alle reacties zijn welkom zolang ze voldoen aan de do's en don'ts die je hier kan terugvinden: gedragsregels. Elke dag ontvangen wij duizenden reacties, het kan enkele uren duren voor jouw reactie wordt geplaatst. Wordt jouw reactie afgekeurd dan werd er geoordeeld dat deze onze gedragsregels schendt.


  • Vanhamel An

    Klopt volgens mij volledig. We proberen onze kinderen vertrouwen in zichzelf en ons mee te geven, leren hen hun eigen grenzen aan te geven (dat begint bij familie en vrienden - nee je hoeft geen kusje te geven als je dat niet wil).. en maken hen niet onnodig bang voor dingen die waarschijnlijk niet zullen gebeuren.

  • Hanne Claes

    Weer ééntje die zich afzet tegen de opvoeding van haar ouders, zeker? ;)

  • Eida Lam

    En de meeste pedofielen voelen zich aangetrokken tot jobs en hobbies waar ze met veel kinderen in contact komen. Pediaters, scoutsleiders, babysitters, pleegouders, naschoolse opvang, sport coach, verplegers in de pediatrie etc.

  • Stef Luyten

    Ze zitten daar zonder werk zekers.!!!

  • Asma Abdullah

    Jawel dat moet je juist wel doen. Niemand vertrouwen!