"Jeugd van tegenwoordig" is voorbeeldigste ooit

Foto ter illustratie.
THINKSTOCK Foto ter illustratie.
Zowat elke generatie tieners heeft te kampen met vooroordelen die vaak beginnen met "De jeugd van tegenwoordig...". Nochtans blijkt uit een recent (monster)rapport van de Amerikaanse centra voor ziektebestrijding dat het niet zo slecht gesteld is met de huidige generatie tieners. Het 511-pagina's tellende rapport over de stand van zaken lijkt vooral één ding duidelijk te maken: tieners zijn vandaag de dag voorbeeldiger dan ooit.

Tienerzwangerschappen op recordlaagte
Het aantal tienerzwangerschappen is de laatste decennia pijlsnel naar omlaag gegaan. Aanvullend onderzoek toont aan dat dit gepaard gaat met een drastische daling van het aantal abortussen.

Meer tieners vrijen veilig
De daling in het aantal tienerzwangerschappen kan gelinkt worden aan het feit dat meer tieners tegenwoordig voorbehoedsmiddelen gebruiken. Meer dan 30 procent van de Amerikaanse tieners tussen de 15 en 19 jaar gaven aan contraceptie te gebruiken, tegenover 24 procent in 1982 (het is een kleine terugval in vergelijking met 2002).

Tieners drinken minder
De verlokkingen van verboden middelen zoals alcohol (in de VS ligt de minimumleeftijd voor alcohol op 21 jaar) lijken minder aantrekkingskracht te hebben. Volgens de cijfers van de 'centers for disease control' (CDC) drinken steeds minderen 17- tot 18-jarigen alcohol, roken ze ook minder en gebruiken ze minder drugs dan hun leeftijdsgenoten van vorige generaties. Enkel het aantal marihuanagebruikers ging lichtjes omhoog.

En... jongeren sporten meer
Het CDC meet jammer genoeg niet hoe de tieners het doen in vergelijking met de federale richtlijnen (daarin wordt aangeraden minstens drie keer per week een uur te sporten). Ze keken wel naar de categorie 18- tot 24-jarigen, die het (steeds) beter doet dan andere leeftijdscategorieën van volwassenen. Terwijl in 2000 slechts 18,9 procent van de 18- tot 24-jarigen volgens de richtlijnen voldoende aan sport deed, was dit in 2012 29,7 procent.