Zeker 12 doden en 60 gewonden na explosie op Filipijnse markt

ABS-CBN News on Twitter
Na een ontploffing tijdens een avondmarkt in Davao, de thuisstad van de recent verkozen Filipijnse president Rodrigo Duterte, zijn volgens lokale autoriteiten zeker twaalf doden gevallen. Presidentieel woordvoerder Ernesto Abello verklaarde aan CNN dat er ook 60 gewonden zijn. Of het om een ongeluk, een aanslag op de president of een terreuraanslag ging, is nog niet duidelijk. President Rodrigo Duterte is ter plaatse.

De explosie vond plaats in de drukke avondmarkt op Roxas Boulevard, rond halfelf plaatselijke tijd. Honderden mensen bezoeken de avondmarkt met eetstalletjes, massagekraampjes en kramen met tweedehandskleding.

De stad ligt op het eiland Mindanao. In een ander deel van dat eiland vechten moslimextremisten al decennia voor meer zelfbestuur. Daar is ook het hoofdkwartier gevestigd van de terreurorganisatie Abu Sayyaf, die haar strijd met de ontvoering van buitenlanders en afpersing van losgelden financiert. Abu Sayyaf had pas onlangs nieuwe aanslagen aangekondigd, omdat het leger een nieuw offensief tegen de organisatie was begonnen.

Over de dader(s) is nog niets bekend. Davao-Stad is de thuisbasis van de nieuwe president Rodrigo Duterte, die heeft aangekondigd misdaad en drugsgebruik meedogenloos te zullen bestrijden.

Hij heeft dat jarenlang als burgemeester van Davao gedaan. De roemruchte burgervader dankte zijn verrassende overwinning in de presidentsverkiezingen in mei aan zijn nietsontziende daadkracht in Davao.
Duterte was op het moment van de ontploffing in Davao, maar volgens zijn zoon Paolo op een veilige plek, ver van het drama verwijderd.

DavaoCity Government on Twitter
EnteRvrexWorld on Twitter

Bom?

De politie sprak van een bom die op de drukke avondmarkt explodeerde. De slachtoffers hadden verwondingen zoals die door bomscherven worden veroorzaakt. Maar de presidentiële woordvoerder wilde dat niet bevestigen. "We weten nog niets definitiefs", zei Ernesto Abella. Volgens hem raakten 60 mensen gewond. "Het heeft geen zin om te speculeren, dat voedt alleen maar de angst".

Duterte is omstreden, omdat hij zijn rigoureuze strijd tegen drugshandelaren in Davao naar het hele land wil uitbreiden. Hij heeft openlijk opgeroepen om drugshandelaren om te brengen. Hij tolereert volgens mensenrechtenactivisten ook doodseskaders in Davao. Daar werden sinds eind de jaren negentig al meer dan 1400 verdachten meestal in volle straat omgebracht, zonder dat iemand daarvoor rekenschap moet afleggen.