Wielerwereld brengt laatste groet aan Claude Criquielion

De Belgische wielerwereld heeft afscheid genomen van Claude Criquielion. De wereldkampioen van 1984 werd vandaag begraven in zijn thuisbasis Twee-Akren, een deelgemeente van het Henegouwse Lessen. Naast familie en vrienden kwamen ook enkele prominenten uit het wielrennen, supporters en Waalse politici een laatste groet brengen aan de ex-renner. Criquielion overleed vorige week woensdag op 58-jarige leeftijd aan de gevolgen van een zeer ernstige hersenbloeding met hersendood als gevolg.

Er tekenden zo'n duizend aanwezigen present. Zo'n 300 genodigden volgden de dienst in de Sint-Martinuskerk, de rest op een groot scherm. Onder meer Marc Sergeant, Rik Verbrugghe, Maxime Monfort, Patrick Lefevere en bondsvoorzitter Tom Van Damme waren aanwezig, MR-voorzitter Olivier Chastel bracht tijdens de dienst hulde aan de ex-renner. De lijkkist van Criquielion werd gedrapeerd met de Belgische vlag, zijn regenboogtrui en zijn sjerp van schepen voor Sport van Lessen.

Criquielion was profrenner van 1979 tot 1991. In 1984 reed hij in Barcelona naar de wereldtitel. Vier jaar later was hij topfavoriet om voor eigen publiek in Ronse een tweede keer de regenboogtrui te veroveren. De Hitachi-renner maakte de verwachtingen ook waar. In een sprint met drie leek hij zegezeker, tot hij door de Canadees Steve Bauer ten wal werd gebracht. De Italiaan Maurizio Fondriest werd zo zijn eerste grote overwinning in de schoot geworpen.

Op de erelijst van Criquielion prijken een zestigtal zeges. Daarbij de Brabantse Pijl (1982), de Classica San Sebastian (1983), de Waalse Pijl (1985 en 1989), de Ronde van Romandië (1986) en de Ronde van Vlaanderen (1987). In 1990 werd hij Belgisch kampioen.

PHOTO_NEWS
PHOTO_NEWS
BELGA
BELGA
BELGA
BELGA
BELGA
BELGA
BELGA
BELGA
BELGA
PHOTO_NEWS
BELGA

Tom Van Damme, de voorzitter van de Koninklijke Belgische Wielrijdersbond (KBWB), was ook aanwezig in de Deux-Acren. "Claudy heeft ons veel te vroeg verlaten. Hij was in meer dan één opzicht een groot kampioen. Behalve de sprint had hij als wielrenner alles in zich. Dat is te zien aan zijn indrukwekkende palmares. Claude gold als voorbeeld voor zowel de jeugd als voor de profs. Ik kende hem ook als organisator van zijn Grand Prix en als schepen van Sport in Lessen. Wij hebben altijd een goede relatie gehad. Hij had altijd goede ideeën. Claudy was ongelooflijk charismatisch, maar bleef altijd bescheiden, zowel binnen als buiten de wielerwereld."

Willy Teirlinck, sportdirecteur bij het continentale team Veranclassic-Ekoi, was in 1979 bij het Belgische KAS ploeggenoot van Criquielion. "Bij ons team werd Claudy al heel snel als groot talent bestempeld", vertelde Teirlinck. "Hij won al snel de zware Catalaanse Week. Na onze carrières ontmoetten we elkaar opnieuw als sportdirecteurs. Een groot man is heengegaan."

Freddy Maertens, in 1976 en 1981 wereldkampioen op de weg, herinnert zich vooral de overwinning van Criquielion op het WK 1984 in Barcelona. "Claudy was een groot wielrenner en een groot man, hij stond dicht bij de mensen. Naast Barcelona 1984 onthoud ik zijn zeges in de Ronde van Vlaanderen 1987 en de Waalse Pijl 1985 en 1989. Je moest in de koers altijd rekening met hem houden."

De Ier Sean Kelly reed twee seizoenen samen met Criquielion, in 1980 en 1981 bij Splendor. "Claudy en ik hebben veel samengewerkt, toen we voor hetzelfde team reden maar ook toen we in verschillende ploegen waren ondergebracht. Tijdens onze wielercarrières zijn we vrienden geworden. Nadien bleef onze vriendschap intact. Hij was een man met een buitengewone mentaliteit, altijd dicht bij de mensen en trouw aan zijn geboortegrond. Hij gaf nooit op."