Wawrinka stunt en verslaat Djokovic in zinderende finale US Open

Photo News
De mannenfinale van de US Open tussen Novak Djokovic en Stanislas Wawrinka, de apotheose van twee weken toptennis, is na een zinderende strijd beslist in het voordeel van Stanislas Wawrinka. De als derde geplaatste Zwitser steeg in de finale van het laatste grandslamtoernooi van het jaar boven zichzelf uit. Met bij vlagen grandioos tennis wist hij de nummer één van de wereld van zijn dertiende major af te houden. Wawrinka zegevierde na 3 uur en 54 minuten in vier sets: 6-7 (1) 6-4 7-5 6-3. De Zwitser won nog nooit eerder op de Flushing Meadows, maar versloeg vorig jaar in de finale van Roland Garros wel 'Nole' in vier sets.

Djokovic versus Wawrinka: episode 25 alweer. In de onderlinge ontmoetingen leidde de Serviër met liefst 20-4. Maar vorig jaar in de finale van Roland Garros was de 31-jarige Zwitser wel in vier sets de beste (4-6 6-4 6-3 6-4). Onderweg naar de eindstrijd ontsnapte Wawrinka in de derde ronde tegen Evans op het nippertje aan de uitschakeling. Hij moest zelfs een matchpunt wegwerken en trok pas na 4 uur en 7 minuten het laken naar zich toe. Tegen Del Potro en Nishikori speelde Wawrinka dan weer de pannen van het dak. Djokovic van zijn kant kende geen enkele moeite om zich te plaatsen voor de finale. Vesely moest forfait geven, Youzhny gooide de handdoek al in de eerste set en ook Tsonga gaf er na twee sets de brui aan. Enkel Janowicz en Monfils wisten een set één af te snoepen. Toch heerste er de nodige twijfel bij Djokovic vooral omdat hij regelmatig de kinesist op de baan riep voor zijn pols en voorarm.

Wawrinka knokt zich terug in de match en hangt bordjes gelijk
Twijfel waarvan weinig te merken was in het begin van de eerste set. Djokovic ging meteen door de opslag van Wawrinka en versierde bij een 5-3 voorsprong ook twee setpunten. De Zwitser werkte ze vakkundig weg, maakte ook de break ongedaan en sleepte er een tiebreak uit. Daarin brak de te hoge foutenlast en een matige opslag Wawrinka zuur op (in totaal liefst 20 stuks in de eerste set tegenover 10 voor Djokovic), 7-6. In de tweede set kantelde de partij. Het was de Serviër die de missers opstapelde en wiens service alsmaar meer begon te sputteren. De nummer drie van de wereld krikte zijn niveau dan weer op met zijn gekende backhand rechtdoor die veel schade aanrichtte. Djokovic kon een vroege break nog wel ongedaan maken, maar leverde bij 4-5 een tweede keer zijn opslag in, 4-6 en alles te herdoen na 1 uur en 45 minuten.

Getty Images
Photo News
AP

Felbevochten derde set
Wawrinka leek het mentale overwicht te hebben en duwde in het derde bedrijf aanvankelijk door. Met zijn beste tennis liep hij al snel uit naar 3-0. Een geïrriteerde Djokovic leek een vogel voor de kat, maar de nummer één van de wereld krabbelde snel weer recht. Geholpen door enkele onnodige fouten van de Zwitser werd de stand weer gelijkgetrokken. Uiteindelijk was het toch 'Nole' die als eerste kraakte na een bijzonder hevige strijd met tal van lange rally's. Bij 6-5 verzilverde Wawrinka zijn eerste setpunt, 7-5 na een set die liefst 1 uur en 16 minuten duurde.

De veer was nu helemaal gebroken bij de Serviër, die ook in het vierde bedrijf al gauw aankeek tegen een 3-0 achterstand. Deze keer zou hij daar nooit van herstellen, ondanks de dubbele blessurebehandeling aan de voet. Zo is Wawrinka pas de tiende speler ooit die de Australian Open, US Open en Roland Garros weet te winnen.

Getty Images
AP

Nog een straffe statistiek: Wawrinka won met de US Open in New York zijn elfde tennisfinale op rij. Zijn geheim? "Ik zou het echt niet weten", glimlachte de 31-jarige Zwitser na zijn triomf. "Ik train er gewoon hard voor, probeer altijd alles te geven. Ik wilde de beste tennisser worden voor mezelf, alles eruit halen wat erin zit. Dat is wat hier in New York met mij is gebeurd. Ik ben in het toernooi gegroeid. Stapje voor stapje werd ik beter en in de finale ging het top." Wawrinka speelde op weg naar de finale 23 sets, negen meer dan Djokovic die in zijn schema te maken kreeg met liefst drie tegenstanders die door fysieke problemen geen volwaardige en volledige partij konden bieden. "Ik ben compleet leeg'", gaf de nieuwe kampioen op Flushing Meadows toe. "Ik heb hier zoveel sets gespeeld. Deze finale maakte bovendien veel emoties bij me los. De sfeer en de spanning in dit stadion lieten me niet onberoerd, maar ik wist mijn hoofd erbij te houden. Al weet ik nu even niet precies wat er in mijn hoofd omgaat."

"Catastrofaal"
Djokovic was groot in de nederlaag en gaf toe dat de beste gewonnen had. De Serviër was vooral niet te spreken over zijn eigen prestatie, en dan vooral het aantal breakpunten dat hij liet liggen: drie op zeventien. "Catastrofaal", zei Djokovic. Wawrinka benutte daarentegen zes van de tien breakpunten die hij kreeg. "Ik heb voldoende kansen gekregen maar ze niet afgemaakt, en dat betaal je cash." Toch verweet het nummer een van de wereld zichzelf niets. "Ik heb het beste van mezelf gegeven." Djokovic blijft door dit verlies op 12 grandslamtitels steken. Wawrinka heeft zijn derde grandslamtoernooi beet.

Photo News
AP