Waarom de zon nooit meer opkomt in Barrow, Alaska

De laatste zonsondergang, gisteren in Barrow.
UAF Ice Cam De laatste zonsondergang, gisteren in Barrow.
Om exact 14.31 uur gistermiddag (plaatselijke tijd) is de zon ondergegaan in het plaatsje Barrow, Alaska. En ze zal er nooit meer opkomen. Niet dat de meest noordelijke nederzetting van Noord-Amerika ten prooi is gevallen aan een permanente zonsverduistering, maar wel hierom...

De inwoners hebben vorige maand in een referendum beslist over de naamsverandering van hun gemeente. De naam Utqiagvik haalde het met kleine voorsprong boven Barrow. 'Utqiagvik' betekent 'plaats waar wilde wortels verzameld worden' in de taal van de Inupiaq, de oorspronkelijke bewoners.

De naamsverandering gaat in op 1 december. En vermits de volgende zonsopgang pas op 22 januari 2017 om 14.17 uur gebeurt, is de zon definitief ondergegaan in Barrow. Tot die tijd leven de bewoners in het donker met slechts een paar uurtjes schemering per dag.