Vredesoverleg tussen Oekraïne en Rusland krijgt nieuwe kans

De Duitse bondskanselier Angela Merkel, de Russische president Vladimir Poetin en de Franse president François Hollande zaten vrijdag al samen. Woensdag zit ook de Oekraïense president Petro Porosjenko mee aan tafel.
AP De Duitse bondskanselier Angela Merkel, de Russische president Vladimir Poetin en de Franse president François Hollande zaten vrijdag al samen. Woensdag zit ook de Oekraïense president Petro Porosjenko mee aan tafel.
Het ziet er naar uit dat de vredesonderhandelingen in Minsk nieuw leven worden ingeblazen. De Duitse bondskanselier Angela Merkel, de Franse president François Hollande, de Russische president Vladimir Poetin en de Oekraïense president Petro Porosjenko zijn van plan elkaar woensdag te ontmoeten in de Wit-Russische hoofdstad.

De beslissing kwam er na gezamenlijk telefonisch overleg tussen enerzijds de bemiddelaars, de Franse president François Hollande en de Duitse bondskanselier Angela Merkel, en anderzijds de Russische president Vladimir Poetin en zijn Oekraïense ambtgenoot Petro Porosjenko, aldus een woordvoerder van Merkel.

Tijdens het telefonisch overleg werkten de vier leiders aan een pakket maatregelen, met name een omvattende regeling voor het conflict in het oosten van Oekraïne. Dat werk zal maandag in Berlijn voortgezet worden met het doel om woensdag een top te houden in Minsk, in het "Normandië-formaat" - naar de gesprekken die er vorig jaar in juni waren bij de herdenking van de landing van de geallieerden in Europa.

Uit een mededeling van de kanselarij blijkt ook alle partijen die in september aanwezig waren op de eerste Minsk-top, opnieuw aanwezig zullen zijn. Het gaat om vertegenwoordigers van de Organisatie voor Veiligheid en Samenwerking in Europa (OVSE), alsook vertegenwoordigers van Rusland, Oekraïne en de Oost-Oekraïense separatisten. Het vredesakkoord van Minsk bleef tot nu dode letter.

In een reactie maakte de Russische president de Minsk-ontmoeting afhankelijk van de uitkomst van de voorgaande gesprekken. De top heeft woensdag plaats indien we tegen dan een akkoord bereiken over een aantal punten waarover de voorbije dagen intens gediscussieerd werd, zei Poetin vandaag bij een ontmoeting met de president van Wit-Rusland.

De Verenigde Staten riepen op hun beurt in een reactie alle strijdende partijen in het Donbass-bekken op, terughoudend te zijn en af te zien van (militaire) acties die de diplomatieke inspanningen in het gevaar kunnen brengen. Daarbij verwees een woordvoerster van Buitenlandse Zaken naar de gevechten in Debaltsevo en nabij Marioepol. De voorbije dagen verslechterde de situatie in Oost-Oekraïne.

"Geen vrede op papier nodig, maar op het terrein"

Merkel en Hollande plegen al enkele dagen overleg. Ze waren donderdag naar Kiev afgereisd, daags nadien volgde overleg met Poetin in Moskou. Doel was de implementatie van de akkoorden van Minsk.

De kwestie Oost-Oekraïne kwam dit weekend al uitvoerig aan bod op de Veiligheidsconferentie in München. Rusland en Oekraïne bleven daarbij zaterdag alle verantwoordelijkheid naar elkaar doorschuiven. Vandaag kwamen nog enkele sprekers aan bod. Zo zei de Duitse buitenlandminister Frank-Walter Steinmeier dat een politieke oplossing nog veraf is - voordat het nieuws over de nieuwe Minsk-top bekendraakte.

Zijn Franse collega Laurent Fabius zei dan weer dat het Westen ervoor moet zorgen dat een staakt-het-vuren in Oekraïne daadwerkelijk zou standhouden. "We hebben geen vrede op papier, maar een vrede op het terrein nodig." Het Westen mag niet verdeeld raken: de VS is voorstander van wapenleveringen aan Kiev, maar Europa wil dit niet, aldus Fabius.

En ook de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken, John Kerry, nam het woord. De VS en Europa moeten samen weerstand bieden aan Ruslands Oekraïne-politiek, was zijn boodschap.