Vlaams Belang, Front National en Geert Wilders geloven in Europese fractie

Matteo Salvini, Harald Vilimsky, Marine Le Pen, Geert Wilders en Gerolf Annemans
REUTERS Matteo Salvini, Harald Vilimsky, Marine Le Pen, Geert Wilders en Gerolf Annemans
Vlaams Belang-voorzitter Gerolf Annemans, Marine Le Pen van het Front National, de Nederlander Geert Wilders (PVV), Harald Vilimsky van de Oostenrijkse FPÖ en Matteo Salvini van de Italiaanse Lega Nord hebben woensdag een druk bijgewoonde persconferentie georganiseerd in het Europees Parlement in Brussel. De vijf eurokritische partijen werken aan een gemeenschappelijke parlementsfractie, maar moeten hun alliantie nog met partijen uit minstens twee andere landen aanvullen om aan alle voorwaarden te voldoen. Ze hebben er alle vertrouwen in dat dat zal lukken.

De regels van het Europees Parlement zijn duidelijk. In een fractie moeten minstens 7 EU-lidstaten vertegenwoordigd zijn. Een fractie moet ook minstens 25 leden tellen, maar met de 24 zetels die Le Pen en het FN zondag wisten te veroveren in Frankrijk is dat alvast geen probleem. Fracties kunnen wegen op de parlementaire agenda en werkzaamheden, hun leden krijgen ook meer spreektijd.

"We praten nog met veel andere partijen en we hebben er alle vertrouwen in dat dit zal lukken", zei Gerolf Annemans. "Anders zouden we hier vandaag ook niet zo stoer zitten." Le Pen, die al sinds 2009 in het Europees Parlement zetelt maar niet tot een fractie behoorde, is naar eigen zeggen "absoluut niet ongerust over de vorming van onze toekomstige groep tegen begin juli". Dan vindt de constituerende vergadering van de legislatuur plaats en moet duidelijk zijn hoe het nieuwe Parlement georganiseerd zal worden.

"Historische ontmoeting"
"Onze ontmoeting hier vandaag is zonder meer historisch", betoogde Geert Wilders. "Vijf partijen uit vijf landen zijn samengekomen om een fractie te vormen. De demonisering door de andere partijen en de pers is inefficiënt gebleken en zal ons niet tegenhouden. We zullen enkel sterker worden."

De vijf partijen willen een fractie vormen "voor mensen die geloven in soevereine staten", zei Vilimsky. Le Pen vulde aan: "We gaan elke federale integratie van Europa, die volkeren vernietigt, trachten tegen te houden." De vijf vinden zichzelf de enige geloofwaardige oppositie tegen de Europese Volkspartij en de socialisten.

Discretie
Le Pen en haar medestanders - die samen de "solide basis" vormen van de te bouwen fractie - willen niet zeggen met welke partijen ze gesprekken voeren. "Onderhandelingen hebben discretie nodig", zei Le Pen. De Zweden-Democraten worden genoemd, maar dat wilde Le Pen niet bevestigen. Samenwerking met het Hongaarse Jobbik en het Bulgaarse Ataka is in ieder geval uitgesloten, klonk het in koor.

Intussen werkt Nigel Farage (UKIP) aan de uitbreiding van zijn fractie. Onder meer de Italiaan Beppe Grillo zou met zijn Vijfsterrenbeweging (M5S) al aansluiting gezocht hebben bij de Brit. "Sorry Nigel, maar wij gaan onze eigen groep vormen", verklaarde Le Pen.

Na de persconferentie gaf Annemans aan dat het project zijn verkiezingsnederlaag van afgelopen zondag "een beetje zoeter maakt". Dat zijn eurokritische koers niet zou aanslaan, weerlegt hij. "Die heeft wel degelijk succes, want onze Europese lijst bleek sterk genoeg om mij naar het Parlement af te vaardigen."