Venetianen zijn massatoerisme spuugzat: "Er is geen plaats meer voor ons. Unesco heeft gefaald"

Onder een stralende zon trekken duizenden Venetianen vandaag de straat op. "Mijn toekomst is Venetië", staat onder meer op de spandoeken.
EPA Onder een stralende zon trekken duizenden Venetianen vandaag de straat op. "Mijn toekomst is Venetië", staat onder meer op de spandoeken.
"Bol het af, toeristen! Jullie maken Venetië kapot." Een affiche die in augustus vorig jaar in de steegjes van de Italiaanse stad werd opgehangen, zegt genoeg: de inwoners zijn de duizenden bezoekers zat. Zo zat zelfs dat ze vandaag de straat zijn opgegaan. "Er is geen plaats meer voor ons. Unesco heeft gefaald", klinkt het.

Ze hangen op de Piazza San Marco rond, nemen honderden foto's aan de Rialtobrug, laten de kleine steegjes vollopen, versperren de
talloze brugjes,... Ze zijn jaarlijks met 28 miljoen, de toeristen die Venetië aandoen - toch volgens Jan van den Borg, toerisme-onderzoeker aan de universiteit van Venetië. Velen maken er een simpele daguitstap van, anderen plannen een meerdaagse trip (gemiddeld verblijven toeristen er 2,6 nachten).

28 miljoen dus en dat betekent 76.712 bezoekers per dag, ruwweg geschat. Het aantal Venetianen: een kleine 54.000 en dat cijfer is tanende. De Italiaanse krant La Repubblica schreef eerder al dat er meer toeristen dan inwoners zijn in Venetië. En dat blijkt dus te kloppen. (lees verder onder de foto)

Het is een bizar zicht: gigantische cruiseschepen die Venetië binnen varen.
REUTERS Het is een bizar zicht: gigantische cruiseschepen die Venetië binnen varen.

Vraatzucht

De plaatselijke bewoners zijn het moe. Dertigduizend pendelaars trekken elke ochtend in alle vroegte naar het stadscentrum, om er aan het einde van de werkdag zo snel mogelijk weer te verdwijnen. Er is immers geen ruimte meer in de 'Parel'. De vraatzucht van de toeristische sector wordt elk jaar groter: de weinige huizen die er nog zijn, maken plaats voor hotels en bed & breakfasts. Tijd dus voor actie en dus trokken de Venetianen vandaag met pancartes in de hand de straat op. Met de slogan 'Mi non vado via' of 'Ik vertrek hier niet',  zeggen ze nee tegen de hoge huurprijzen, de nieuwe hotels en B&B's, nee tegen de "onverschilligheid" en "doofheid" van het bestuur.

"2 juli is ook een symbolische datum", klinkt het. In het Poolse Krakau vindt vandaag de jaarlijkse Unesco-bijeenkomst plaats. De VN-organisatie - onder meer gealarmeerd door de grote cruiseschepen -, gaf de stad vorig jaar al 'een gele kaart', een waarschuwing. Eén stap verder, en Venetië wordt van de Werelderfgoedlijst geschrapt. Op 2 juli wordt ook de tweede verjaardag van Brugnaro's burgemeesterschap gevierd. De 'sindaco' van Venetië maakte er een succesverhaal van op vlak van sport, maar de inwoners eisen naast een sportieve revolutie vooral een demografische. (lees verder onder de foto)

Met de slogan 'Mi non vado via' of 'Ik vertrek hier niet', zeggen ze nee tegen de hoge huurprijzen, de nieuwe hotels en B&B's, nee tegen de "onverschilligheid" en "doofheid" van het bestuur

"De burgemeester hoort niets, ziet niets, praat niet", "Wij gaan niet weg", "Nee aan nieuwe musea, restaurants en vakantieverblijven",... Deze twee Venetianen nemen een duidelijk standpunt in.
RV "De burgemeester hoort niets, ziet niets, praat niet", "Wij gaan niet weg", "Nee aan nieuwe musea, restaurants en vakantieverblijven",... Deze twee Venetianen nemen een duidelijk standpunt in.

"De stad verarmt"

"De stad verarmt", vertelt Marco Gasparinetti, woordvoerder van belangenvereniging 'Gruppo 25 aprile' die vandaag, met 33 andere organisaties en duizenden burgers meeloopt in de mars. "We hadden een groot vertrouwen in Unesco dat slechts één taak had: de eisen van de inwoners verzoenen met die van de toeristen. Maar het wordt alleen maar erger. Neem nu het eiland Giudecca: het verliest haar residentiële status ten gunste van hotelketens. Dat is ook wat er met Murano is gebeurd." De inwoners zijn ervan overtuigd: "Unesco heeft gefaald in haar taak."

De Venetiaanse autoriteiten breken zich intussen al lang het hoofd over hoe de stad zich kan beschermen tegen de desastreuze gevolgen van het massatoerisme. Zo werd er al geëxperimenteerd met diverse maatregelen, door toeristen langer te laten wachten aan populaire watertaxistops, de 'vaporetti', of hen meer te laten betalen. Ook mogen er geen nieuwe fastfoodzaken en kebabtenten meer geopend worden. Het is nog afwachten of de nieuwe maatregelen iets uithalen en Venetië haar plekje op de Wereldranglijst ook in 2019 nog kan behouden...

Wie Venetië zegt, ziet gondels.
REUTERS Wie Venetië zegt, ziet gondels.