VatiLeaks: paus laat veroordeelde prelaat vrij net voor Kerstmis

AP
Paus Franciscus heeft de vrijlating toegelaten van een veroordeelde Spaanse prelaat. Mgr. Angel Vallejo Balda werd in juli door het Vaticaantribunaal veroordeeld tot 18 maanden cel voor het lekken van vertrouwelijke documenten aan journalisten. Dat heeft het Vaticaan bekendgemaakt.

Mgr. Angel Vallejo Balda leidde een commissie over de financiën van het Vaticaan en lag aan de basis van de gelekte documenten. Twee Italiaanse onderzoeksjournalisten, Gianluigi Nuzzi en Emiliano Fittipaldi, werden op het VatiLeaksproces vrijgesproken. PR-consultant Francesca Chaqouqui kreeg tien maanden cel met uitstel.

"Mgr. Vallejo Balda heeft reeds meer dan de helft van zijn straf uitgezeten. Paus Franciscus heeft hem de gunst van een voorwaardelijke vrijlating toegekend", aldus Vaticaan, dat benadrukt dat de straf niet is geannuleerd. De Spaanse prelaat kan vanaf vanavond vrij komen. Zijn professionele banden met de Heilige Stoel zijn verbroken. Hij komt nu terug onder de auriteit van zijn Noord-Spaanse bisschop.

VatiLeaks 2 volgde op het originele VatiLeaks uit 2012, waarbij ook al vertrouwelijke documenten werden doorgespeeld aan Nuzzi. De journalist moest toen niet terechtstaan, terwijl zijn voornaamste informant, een butler van de toenmalige paus Benedictus XVI, 15 maanden cel kreeg, maar kort daarna vergiffenis werd geschonken. Sommige waarnemers menen dat de zaak bijdroeg tot de plotse beslissing van Benedictus XVI om begin 2013 af te treden.