Van toeristenparadijs naar de hel op aarde: "Vroeger zeiden we dat het strand veilig was"

De politie patrouilleert op het strand.
AP De politie patrouilleert op het strand.
Eens was het een iconische vakantiebestemming met een vleugje strandglamour, maar nu wordt er een angstwekkend aantal moorden gepleegd. De Amerikaanse regering raadt haar medewerkers af om nog naar Acapulco te reizen.

Deze week werden drie jonge mannen doodgeschoten in de drukke toeristische zone van de populaire Mexicaanse havenstad. Een zoveelste gewelddadige gebeurtenis in een lange rij. Of hoe de badplaats waar kartels vechten om de controle, stilaan een hel wordt in plaats van een paradijs.

Acapulco gold lang als een geliefd oord voor de 'rich and famous'. Elizabeth Taylor en Frank Sinatra brachten er hun vakanties door. Maar niet alleen de elite vond de weg naar deze stad, ook Jan met de pet. En ondertussen kwam een andere malafide business tot volle bloei.

In 2010 groeide Acapulco namelijk uit tot een ware brandhaard van een niets ontziende drugsoorlog. Kartels vochten en vechten er nog steeds om de controle. Moorden zijn er aan de orde van de dag en de stad met 860.000 inwoners werd één van meest gewelddadige steden op de planeet. Vorig jaar registreerde Acapulco 902 moorden. Dit jaar ziet het er niet beter uit. In februari werd een zakenvrouw op klaarlichte dag doodgeschoten op Condesa Beach. Een maand eerder onderging een zakenman hetzelfde lot op Hornos Beach. In maart vond de politie de versneden lichamen van twee mannen terug in plastic zakken langs de zeedijk. En dat is slechts het topje van de ijsberg.

Volgens de Britse krant The Guardian waren er 139 moorden in januari en februari. Tijdens dezelfde periode vorig jaar waren het er 95. Tot voor kort bleef de bloedige onderwereld van de badplaats ver weg van de toeristische trekpleisters. Nu worden badgasten getrakteerd op zwaarbewapende agenten op het strand. Ongeveer 40 bendes zouden bij het geweld betrokken zijn.

"Vroeger zeiden we tegen de toeristen dat het strand veilig was", verklaarde een zestigjarige vrouw aan The Daily Beast. "Kunnen we hen nu in de ogen kijken en zeggen dat het veilig is? Dat kunnen we niet."

thinkstock
AFP
EPA
thinkstock
AFP
AFP