Uren voor staakt-het-vuren Oost-Oekraïne: geweld duurt onverminderd voort

AFP
Ondanks het vredesakkoord dat donderdag werd gesloten en het staakt-het-vuren dat om middernacht ingaat, duurt het geweld in het oosten van Oekraïne vandaag onverminderd voort. In de buurt van de plaats Svitlodarsk hadden volgens verslaggevers van AP zware beschietingen plaats. Ook zagen ze grote hoeveelheden pantservoertuigen en raketlanceerinstallaties.

In de plaats Debaltseve wordt ook nog steeds hevig gevochten. In de strategisch belangrijke plaats zouden duizenden Oekraïense troepen omsingeld zijn door rebellen. Kiev ontkent dat. Volgens een woordvoerder van de rebellen mogen de militairen de stad niet verlaten. Wel krijgen ze de mogelijkheid zich over te geven. 

De havenstad Marioepol werd vanochtend zwaar bestookt. Het is niet duidelijk hoeveel slachtoffers daarbij zijn gevallen. Marioepol ligt aan de Zee van Azov en de vrees is dat de separatisten van plan zijn de stad in te nemen, om zo een landverbinding van Rusland naar het schiereiland de Krim tot stand te brengen.

De Amerikaanse ambassadeur in Oekraïne, Geoffrey Pyatt, plaatste op Twitter satellietfoto's waarop Russische artilleriestukken bij de stad Lomoevatka te zien zouden zijn.

Ook is vandaag een grote explosie gemeld vlakbij het huis van rebellenleider Aleksandr Zachartsjenko. De rebellenleider bevond zich op dat moment in een auto, vlakbij zijn woning. Dat schrijven Russische media. Bij de explosie in Donetsk zijn naar verluidt geen mensen overleden of gewond geraakt. Het zou gaan om een mijn die tot ontploffing kwam of een mortiergranaat die insloeg.

Rebellen verstevigen positie

Volgens het Oekraïense leger proberen de rebellen hun posities te verstevigen en het gebied dat ze onder controle hebben te vergroten. Een woordvoerder meldt dat in gevechten de afgelopen 24 uur tussen het leger en pro-Russische separatisten zeker zeven militairen om het leven gekomen. "In het licht van middernacht proberen rebellen tactisch belangrijke plannen uit te voeren om meer gebied onder controle te krijgen", aldus de legerwoordvoerder. 

In de nacht van zaterdag op zondag begint klokslag middernacht (plaatselijke tijd) het staakt-het-vuren zoals vastgelegd in het akkoord dat de presidenten van Oekraïne, Rusland en Frankrijk en de Duitse bondskanselier in het Wit-Russische Minsk sloten.

De Organisatie voor Veiligheid en Samenwerking in Europa (OVSE) gaat erop toezien of de partijen zich houden aan het bestand. De OVSE heeft 412 internationale waarnemers in Oekraïne, van wie 226 in de oostelijke regio"s Donetsk en Loehansk.

AFP
AP

"Rusland komt met VN-resolutie"

Rusland diende vannacht in de VN-Veiligheidsraad een ontwerpresolutie in over de situatie in Oekraïne. De resolutie komt overeen met het akkoord dat donderdag in Minsk werd gesloten, meldde het Russische persbureau Itar-Tass. Volgens het persbureau kan er mogelijk morgen worden gestemd over de resolutie, een paar uur nadat in het oosten van Oekraïne een wapenstilstand ingaat.

Zodra de wapenstilstand van kracht is, moet vanaf maandag een bufferzone worden gecreëerd tussen de strijdende partijen. Afhankelijk van het kaliber worden wapens teruggetrokken tot hooguit enkele tientallen kilometers van de frontlinie.

"Plan B"

Als het akkoord van Minsk niet wordt nageleefd, dan hebben zowel Oekraïne als de rebellen in het oosten van dat land een plan B. President Petro Porosjenko stuurt aan op het invoeren van de krijgswet. De rebellen hebben oog op de volledige provincie (oblast) Donetsk, meldden Russische media. Porosjenko deed zijn plan al eerder uit de doeken. Rebellenleider Aleksandr Zachartsjenko kwam vandaa met uitlatingen over het akkoord. "Als niet wordt voldaan aan de eis van de facto onafhankelijkheid van onze gebieden, dan is de hele regio van Donetsk van ons", aldus de leider van de zelfverklaarde Volksrepubliek Donetsk.

Zachartsjenko liet weten bereid te zijn het vechten door te zetten als Oekraïne zich niet aan de afspraak houdt. "Als het politiek niet lukt, dan doen we het op een andere manier. We hebben laten zien dat het mogelijk is." De rebellen hebben nu slechts een deel van de provincie in handen.

Rebellenleider Aleksandr Zachartsjenko liet weten bereid te zijn het vechten door te zetten als Oekraïne zich niet aan de afspraak houdt

REUTERS
AFP