Turkse politie zet traangas en waterkanonnen in tegen betogers

De politie zette traangas in tegen betogers in Istanboel en Ankara.
REUTERS De politie zette traangas in tegen betogers in Istanboel en Ankara.
De Turkse politie heeft zaterdag in Istanboel en Ankara traangas en waterkanonnen ingezet tegen betogers die op straat waren gekomen voor de eerste verjaardag van de antiregeringsmanifestaties van juni 2013.

In Istanboel kwam het tot botsingen tussen honderden betogers en talrijke politiemanschappen in een straat bij het Taksimplein. In Ankara zette de politie traangas en het waterkanon in tegen een duizendtal betogers op het Kizilayplein in het centrum van de Turkse hoofdstad.

Arrestaties
De politie had eerder vandaag het Gezipark in Istanboel gesloten in verband met de eerste verjaardag van het begin van protestbetogingen tegen de Turkse regering. Oppositiegroepen hebben opgeroepen 's avonds te manifesteren op het aangrenzende Taksimplein, waar het conflict een jaar geleden uitbrak. De Turkse premier Recep Tayyip Erdogan liet verstaan dat betogers op het plein gearresteerd zouden worden.

De Turkse correspondent van de Amerikaanse zender CNN is naar eigen zeggen alvast opgepakt tijdens een rechtstreekse uitzending. Een politieman gaf hem daarbij een kniestoot, vertelde Ivan Watson op Twitter. Hij en zijn ploeg werden na een half uur vrijgelaten. Op CNN-beelden was te zien hoe politieagenten in burger de live-uitzending verstoorden. Een van de politiemannen ging met zijn rug voor de camera staan.

Waterkanonnen
"Jullie kunnen Taksim niet bezetten zoals jullie vorig jaar hebben gedaan, want jullie moeten de wet respecteren", zei Erdogan eerder in een toespraak in Istanboel. "Onze veiligheidstroepen hebben duidelijke instructies gekregen en zullen al het nodige doen."

De oproerpolitie was toen al massaal met waterkanonnen aanwezig op het Taksimplein en in de grootste winkelstraat van de stad. Ze leek paraat om elke poging van betogers om het plein in te nemen af te slaan.

25.000 manschappen
Volgens Turkse media zouden tot 25.000 manschappen en 50 waterkanonnen worden opgesteld. Ook ambulances en brandweerwagens waren ter plaatse. Het persbureau Dogan meldde dat de ferryverbindingen op de Bosporus in de namiddag stilgelegd zouden worden. Duizenden moslimactivisten hielden 's morgens al een symbolische gebedsdienst om te vragen dat de Hagia Sophia -vandaag een museum- weer een moskee zou worden.

De betogingen tegen Erdogan begonnen een jaar geleden als een poging om de bouw van een winkelcentrum in Gezipark te verhinderen en dijden op 31 mei 2013 over het hele land uit. De manifestaties werden door de politie neergeslagen. Het conflict, dat tegen het eind van de zomer uitdoofde, kostte zeker zeven mensen het leven.

AFP
AFP
EPA
EPA
AFP
EPA
AP
EPA