Sagan op weg naar Bora, Majka naar Team Bahrein

Photo News
Niet Etixx-Quick.Step, niet Astana, maar Bora wordt zo goed als zeker de nieuwe bestemming van huidig wereldkampioen Peter Sagan. Het Duitse procontinentale team wil in 2017 met Sagan én fietsensponsor Specialized naar de WorldTour.

Vier miljoen euro is veel geld. Té veel geld voor Etixx-Quick.Step-teammanager Patrick Lefevere. Tenzij een deel van dat jaarloon zou kunnen worden opgehoest door één van de sponsors. Deal, vond Lefevere. En dus lag half mei, in de Ronde van Californië, een aantrekkelijk contractvoorstel klaar. Met Specialized in een prominente rol. Koren op de molen van Peter Sagan, die zijn toekomst maar wát graag blijft koppelen aan de Amerikaanse fietsenconstructeur. 'An offer he can't refuse'. Tenminste, daar had het alle schijn van. "U hoort nog van ons", knikte Giovanni Lombardi, zijn persoonlijke manager. In werkelijkheid hoorde Lefevere niks meer van Lombardi. Zodat het een uitgemaakte zaak leek dat Sagan van het verdwijnende Tinkoff naar Astana zou verhuizen. De andere 'Specialized-enclave' in het WorldTourpeloton.

Photo News

Maar dat is dus buiten Bora gerekend. Het kleine, bescheiden team van manager Ralph Denk, met de Duitse kampioen Emanuel Buchmann, spurter Sam Bennett en voorjaarsrevelatie Scott Thwaites als meest bekende namen. Bescheiden maar wel razend ambitieus. In vijf jaar tijd ruilde Bora (het vroegere NetApp-Endura) zijn continentale statuut in voor een procontinentale licentie en dwong het tot twee keer toe (2015 en 2016) een wildcard af voor de Ronde van Frankrijk. Volgende stap in het snelle groeiproces: de UCI WorldTour. "De eliteclub van het internationale wielrennen", zoals Denk het noemt. "Tijd voor ons om er deel van uit te maken. 2017 is het geschikte moment. Dan vindt de 'Grand Départ' van de Tour plaats in Düsseldorf. Het zou fantastisch zijn mocht tegen dan, na Giant-Alpecin, een tweede Duitse ploeg op het allerhoogste niveau koersen."

Photo News

Een duidelijk plan. En Denk maakt er achter de schermen hard werk van. Volgens onze informatie ruimt de Canadese fietsenfabrikant Argon volgend jaar plaats voor Specialized en wordt Peter Sagan er de nieuwe kopman. Méér is er natuurlijk niet nodig om de poort richting WorldTour open te beuken. Maandag maakt Bora op een officiële persconferentie in Düsseldorf zijn kern van 9 renners voor de Tour bekend en zou er al een tipje van de sluier worden opgelicht over de toekomst van de ploeg. Grote kans dat Specialized dáár al als nieuwe fietsensponsor wordt gepresenteerd. Of daar meteen ook de naam Peter Sagan wordt aan gekoppeld, is zeer twijfelachtig. Het UCI-reglement verbiedt namelijk om transfers te openbaren vóór 1 augustus.

In de marge werd ook vernomen dat Sagans ploegmaat Rafal Majka op weg is naar het nieuwe Team Bahrein. Na het knechtenwerk voor Alberto Contador zal de Pool er vanaf volgend seizoen dus in dienst rijden van Girowinnaar Vincenzo Nibali.

photo_news