Russische luchtmacht valt samen met leger Assad West-Syrië aan

Een man rijdt langs een gebouw dat in puin ligt na een Russische luchtaanval op Latamneh, op het platteland van Hama.
REUTERS Een man rijdt langs een gebouw dat in puin ligt na een Russische luchtaanval op Latamneh, op het platteland van Hama.
De Russische luchtmacht en het Syrische grondleger hebben vanochtend op vier plaatsen in het westen van Syrië een gezamenlijke aanval gelanceerd tegen opstandelingen. Inmiddels heeft Rusland zich bereid verklaard met de Verenigde Staten te praten over een nauwere afstemming van hun luchtaanvallen in Syrië.

Het Russische leger is bereid met de Verenigde Staten te praten over een nauwere afstemming van hun luchtaanvallen in Syrië. Dat heeft de woordvoerder van het Russische ministerie van Defensie vandaag gezegd. Het blijft wel een open vraag hoe ver die afspraken moeten gaan. Tot nog toe zijn er tussen Russen en Amerikanen slechts contacten op lager niveau, om incidenten bij de luchtaanvallen in Syrië te vermijden.

De strategie van Washington en Moskou is verschillend. De VS en hun bondgenoten binnen de internationale coalitie willen de terreurbeweging Islamitische Staat (IS) treffen. Al meer dan een jaar worden stellingen van IS in Syrië en Irak bestookt.

Rusland, nog maar sinds 30 september met luchtaanvallen bezig, wil vooral het regime van de Syrische president Bashar al-Assad steunen. De luchtaanvallen zijn niet enkel gericht tegen IS, maar viseren ook "gematigde" rebellengroeperingen.

"Bij het Russische ministerie van Defensie heeft men op de vraag van het Pentagon gereageerd en snel de voorstellen van de Amerikanen voor een coördinatie van de operaties in het kader van de strijd tegen IS bestudeerd", aldus generaal Igor Konasjenkov, geciteerd door de Russische persbureaus. "Globaal kunnen we die voorstellen aanvaarden." Technische details moeten woensdag op het niveau van experten uitgeklaard worden.

Moskou spreekt overigens tegen dat het ook gematigde rebellen aanvalt. "Wij beschouwen het Vrije Syrische Leger niet als een terroristische organisatie", zei de Russische buitenlandminister Sergej Lavrov vorige week. Wel geeft Rusland toe dat het naast IS ook andere terreurgroepen, zoals het aan al-Qaida gelieerdere al-Nusra, richt.

Beelden van het Russische ministerie van Defensie toont de inslagen van bommen tijdens een luchtaanval boven Syrië.
REUTERS Beelden van het Russische ministerie van Defensie toont de inslagen van bommen tijdens een luchtaanval boven Syrië.
Een Russisch gevechtsvliegtuig stijgt op vanop de basis van Hmeimim in Syrië.
AP Een Russisch gevechtsvliegtuig stijgt op vanop de basis van Hmeimim in Syrië.

Grondoperatie

Het Syrische leger en zijn bondgenoten zijn met Russische steun vanuit de lucht vandaag een grondoperatie begonnen tegen rebellen in het noordwesten van het land. De gevechten ten noorden van de stad Hama zijn de hevigste in maanden, aldus het Syrische Observatorium voor Mensenrechten, met zetel in Londen.

Russische gevechtsvliegtuigen voerden al vroeg aanvallen uit in de noordwestelijke provincies Hama en Idlib. Het geviseerde gebied staat onder controle van verschillende gematigde en radicale rebellen.

De voorbije dagen circuleerden berichten dat duizenden strijders uit Iran en van de Libanese sjiitische militie Hezbollah naar Syrië zouden worden gestuurd voor een grondoffensief van het Syrische leger.

Palmyra

Volgens verschillende Russische persbureaus, die zich baseren op het ministerie van Defensie, heeft Rusland gisteren 12 doelwitten van IS gebombardeerd. De Syrische staatstelevisie meldde dat Russische gevechtstoestellen onder meer de noordelijke provincie Aleppo en de Syrische woestijnstad Palmyra hebben aangevallen. In Palmyra zouden twintig voertuigen en drie wapendepots van IS zijn vernietigd.

Het Russische ministerie van Defensie ontkende gisteren dat het Palmyra heeft aangevallen. "Alle berichten van buitenlandse media dat Russische vliegtuigen Palmyra hebben aangevallen zijn een absolute leugen", aldus majoor-generaal Igor Konasjenkov, een woordvoerder van het ministerie, tegen persbureau TASS. "Onze vliegtuigen in Syrië vallen geen bevolkte gebieden aan en al helemaal niet gebieden waar zich architectonische monumenten bevinden."

'Alle berichten van buitenlandse media dat Russische vliegtuigen Palmyra hebben aangevallen zijn een absolute leugen'

Majoor-generaal Igor Konasjenkov