Rusland roept op tot dialoog tussen Kiev en separatisten

ANP
Het Kremlin heeft laten weten dat het de uitslag van het referendum, gisteren in het oosten van Oekraïne, respecteert, en dat het rekent op een "dialoog" tussen de separatistische rebellen en Kiev. De Russische minister van Buitenlandse Zaken Sergei Lavrov ziet het nut niet om nog gesprekken te voeren zonder de separatisten. "Opnieuw vergaderen met vier partijen (Rusland, Oekraïne, EU en VS, red.) heeft niet echt zin", zei Lavrov. "Dat zal niet werken als de regeringstegenstanders niet deelnemen aan een rechtstreekse dialoog."

Gisteren stemde bijna 90 procent van de inwoners van Donetsk voor de onafhankelijkheid van de regio. Ook de inwoners van Loehansk konden hun stem uitbrengen in een referendum, dat georganiseerd was door separatisten.

Het Kremlin roept Kiev vandaag op de resultaten in beleid om te zetten. "We verwachten dat de uitvoering van het resultaat van het referendum (van de onafhankelijkheid dus, red.) op een beschaafde manier verloopt, zonder geweld, door een dialoog tussen vertegenwoordigers van Kiev, Donetsk en Loehansk", aldus het Kremlin in een persbericht. "Alle bemiddelingspogingen zijn welkom om zo'n dialoog op te starten, ook de OVSE-manier." Het Kremlin voegde eraan toe dat de referenda een hoge opkomst kenden, "ondanks de pogingen om de stemming te verhinderen".

Nieuwe gevechten
In het oosten van Oekraïne, in Slavjansk, hebben ondertussen nieuwe gevechten plaatsgevonden tussen regeringstroepen en pro-Russische krachten. Volgens de Oekraïense minister van Binnenlandse Zaken, Arsen Avakov, beschoten de separatisten een tv-toren en soldaten met granaatwerpers, aldus de minister op Facebook. Bij het geweld vielen geen gewonden. Avakov beschuldigde de strijders ervan zich in burgerwoningen te verschansen. Het Franse persbureau AFP meldde dat er deze voormiddag in de stad verschillende ontploffingen te horen waren.

Antiterreuroperatie
Het Russische staatspersbureau Ria Novosti laat dan weer weten dat regeringstroepen door de separatisten gecontroleerde toegangen tot de stad hebben aangevallen. De 125.000 inwoners tellende stad wordt gecontroleerd door de separatisten en omsingeld door het leger, dat op 2 mei een "antiterreuroperatie" begon om de controle over de regio te heroveren.

De gevechten zijn, zoals bijna elke dag, hervat in het dorpje Andrijivka, op de "frontlinie" ten zuiden van de stad, zo verklaarde de woordvoerster van de pro-Russische krachten, Stella Khorotsjeva, tegenover AFP.

"Journalist ontvoerd"
In de streek van Donetsk is er volgens een radiobericht een journalist van 'Novaja Gazeta', een Kremlinkritische krant, ontvoerd. Volgens de radiozender Echo Moskvi was Pavel Kanigin er gisterenavond nog in geslaagd een sms met een vraag om hulp te sturen naar verschillende collega's. Vanochtend was zijn gsm niet meer bereikbaar.

Oekraïense binnenlandminister Arsen Avakov.
AFP Oekraïense binnenlandminister Arsen Avakov.