Richard Branson toont de verwoesting op zijn luxueuze paradijs na doortocht Irma

Richard Branson en op de achtergrond zijn prachtige Necker Island voor orkaan Irma.
Photonews, Reuters Richard Branson en op de achtergrond zijn prachtige Necker Island voor orkaan Irma.
Virgin-baas Richard Branson heeft beelden gedeeld van de destructie op zijn privé-eiland Necker Island in de Britse Maagdeneilanden, waar de razende kracht van orkaan Irma goed te voelen was. Hij gaat snel terug naar de getroffen eilandengroep om ter plaatse te helpen.

De Britse miljardair en zijn team schuilden tijdens orkaan Irma in zijn betonnen wijnkelder. "Zoals ik mijn team ken, zal er niet veel wijn meer over zijn als we er weer uit komen", grapte hij daar eerder over. Vlak daarvoor bracht hij met zijn team de nacht samen door in twee kamers op het luxueuze eiland. "Ik heb sinds mijn kindertijd niet meer zo'n nachtelijk feestje gehad", klonk het. "De sfeer is griezelig, maar mooi."

Nu is de 67-jarige ondernemer vooral blij dat iedereen op Necker Island gezond en wel is. De beelden die hij deelt tonen hoe gebouwen volledig verwoest zijn, bomen liggen ontworteld op de grond.

Much of the buildings and vegetation on Necker has been destroyed or badly damaged. But British Virgin Islands Hurricane #Irma story is not about Necker - it is about the tens of thousands of people who have lost their homes and their livelihoods. @virginunite is coordinating aid to local BVI families & communities affected - please donate to help http://www.virgin.com/unite/bvi-community-support-appeal

6,114 Likes, 413 Comments - Richard Branson (@richardbranson) on Instagram: "Much of the buildings and vegetation on Necker has been destroyed or badly damaged. But British..."

"Veel gebouwen en vegetatie op Necker zijn verwoest of zwaar beschadigd", vertelt hij op zijn blog. "We hebben de volledige kracht van de sterkste orkaan ooit in de Atlantische oceaan gevoeld en hebben geluk gehad dat we een sterke wijnkelder hebben en dat iedereen veilig en wel is."

"Maar het gaat niet om Necker Island", benadrukt de miljardair. "Het gaat om de tienduizenden mensen die hun huis en hun bestaanszekerheid hebben verloren." Hij schrijft het vanuit Puerto Rico, waar hij heen is gereisd om mee de hulpinspanningen en herstelplannen voor de Britse Maagdeneilanden en de bredere Caribische regio mee vorm te geven. "De communicatie in de Britse Maagdeneilanden ligt overal plat na Irma", klinkt het. "Na het delen van deze updates en gesprekken met overheden, hulporganisaties en media gaan we terug naar de Maagdeneilanden om ter plaatse te helpen."

Branson draagt duidelijk zijn steentje bij. Met Virgin Atlantic worden hulpgoederen aangeleverd en de stichting Virgin Unite coördineert de geldinzameling voor wederopbouwprojecten op langere termijn. Virgin Unite werkt ook samen met de lokale gemeenschappen. "Voor mij is het duidelijk dat ook jobcreatie heel belangrijk is. Er zal heel veel heropgebouwd moeten worden en mensen hebben werk nodig om zowel hun huizen als hun levens herop te bouwen."

Branson zegt dat zijn team en hij de voorbije twee dagen op het eiland Gorda waren en daar "goed hebben gezien hoe meedogenloos en onvergeeflijk Irma was". "Wat de Maagdeneilanden uniek maakt is de geïsoleerde locatie. Elk eiland is verwoest en er is dus geen hulp van dichtbij." Hij roept op om geld te doneren om de getroffen mensen te helpen en stelt dat de Britse overheid een grote rol te spelen heeft.

"Ik roep iedereen op om veilig te blijven, kalm te blijven en elkaar te steunen", klinkt het nog. "Hulp is onderweg."