OVSE verliest contact met waarnemers Donetsk

"Tientallen burgers omgekomen"

Een vrouw bekijkt de ravage in een gebouw dat gisteren werd verwoest tijdens de aanval van pro-Russische separatisten in Donetsk.
BELGA Een vrouw bekijkt de ravage in een gebouw dat gisteren werd verwoest tijdens de aanval van pro-Russische separatisten in Donetsk.
De OVSE is het contact kwijt met een team waarnemers bij de Oost-Oekraïense stad Donetsk. Dat heeft de OVSE (Organisatie voor Veiligheid en Samenwerking in Europa) laten weten. Het team bestaat uit vier mensen. Hun nationaliteit is nog niet bekendgemaakt.

Het contact met de groep is gisteravond verloren gegaan. De waarnemers waren bezig met een 'routinepatrouille'. In Donetsk en omgeving wordt gevochten tussen pro-Russische separatisten en het Oekraïense leger.

Deze hevige gevechten in de Oost-Oekraïense stad hebben aan meer dan vijftig pro-Russische separatisten het leven gekost. Ook circa vijftig ongewapende burgers zouden de dood hebben gevonden. Dit zei de 'premier' van de zelfverklaarde Volksrepubliek Donetsk, Alekasandr Borodaj, vandaag. Het dodental is niet door anderen bevestigd. De burgemeester van Donetsk hield het gisteravond nog op veertig doden.

Vliegveld
De gevechten begonnen gisteren en gingen vandaag door. Separatisten probeerden het vliegveld van Donetsk in handen te krijgen maar stuitten op hevige weerstand van het Oekraïens regeringsleger. Gevechtsvliegtuigen beschoten de opstandelingen, terwijl helikopters para-eenheden afzetten om de strijders te verjagen. Regeringstroepen hebben volgens minister Arsen Avakov van Binnenlandse Zaken het vliegveld in handen. De gevechten gaan de boeken in als de bloedigste sinds de nieuwe machthebbers in Kiev vorige maand de antiterreuroperatie tegen de rebellen begonnen.

Vandaag leek de rust te zijn teruggekeerd. Totdat in de loop van de ochtend bekend werd dat er opnieuw gevechten waren uitgebroken in het Oosten. Ditmaal tussen grenstroepen en gewapende lieden die vanuit Rusland de grens wilden oversteken. Na de gevechten werden meerdere voertuigen in beslag genomen. Daarin troffen de grenstroepen kalasjnikovs, granaatwerpers en diverse explosieven aan.

Pro-Russische militanten gisteren op weg naar het vliegveld van Donetsk.
REUTERS Pro-Russische militanten gisteren op weg naar het vliegveld van Donetsk.

Vreedzame dialoog
Russische media melden vandaag dat president Poetin Kiev en de regionale rebellenleiders oproept door middel van een 'vreedzame dialoog' een einde te maken aan de crisis die het Oosten van het land nu al weken teistert. Net als gisteren eist hij ook vandaag dat het Oekraïense leger onmiddellijk stopt met het aanvallen van de eigen burgers. Het Kremlin wil van de Organisatie voor Veiligheid en Samenwerking in Europa (OVSE) ook een onderzoek naar het geweld tegen burgers in Oekraïne.

Of Kiev gehoor zal geven aan Poetins oproep is nog maar de vraag. De zondag tot president verkozen Petro Porosjenko toonde zich na de verkiezing strijdlustig om de opstand de kop in te drukken. Porosjenko is geenszins van plan met 'de terroristen' in gesprek te gaan en stelde dat de Oekraïense troepen snel de orde herstellen.

Waarschuwing: onderstaande tweets bevatten beelden die als schokkend kunnen worden ervaren.