Exclusief voor abonnees

Ornelis

PEPERKOEKEN MANNEKE

Mijn collega schudt iets over negen aan het koffieapparaat veel regendruppels uit weinig haar en tankt warmte. "Dat het rotweer is", zegt hij. Had ik al gemerkt. We hadden weer honderden kilometers file voorgelezen. "En", zo zegt hij, "dan is het toch met een dubbel gevoel dat ik 's morgens mijn gasten op de fiets naar school zie vertrekken, zo in het donker." Ik vraag hem of hij dan niet overweegt om ze met de auto aan de schoolpoort af te zetten en 's avonds weer gezellig op te halen. Maar dat gaat gewoon niet met zijn werkuren en, zo zegt hij: "Ik wil er ook geen peperkoeken mannekes van maken." Er is maar één ding waar hij echt bezorgd over is. "Of ze hun lichten wel doen branden." Soms vergeten ze dat wel eens, vaak uit slordigheid. En er is niks zo gevaarlijk als in dit weer door het donker, door de wind, en in de gietende regen, zonder fietslicht op pad gaan. En toch gebeurt het zo ontzettend vaak. Elke ochtend krijgen wij op de sms-centrale van ons radioprogramma wel berichtjes van chauffeurs die vragen om nog eens een oproep te doen aan kinderen én volwassenen, te voet en op de fiets, om te zorgen dat ze zichtbaar zijn. Ik heb het zelf een paar jaar geleden herontdekt, toen een lange wandeling van me eindigde in het herfstdonker en een buurvrouw me in mijn eigen straat bijna van de weg maaide. Sindsdien ben ik een wandelende kerstboom. Met een fluopakje waarmee ik in de tijd van de new beat zwaar gescoord zou hebben op de dansvloer, en met een flikkerende waterdichte sportieve versie van een mijnwerkerslamp op m'n hoofd. En bijna elke avond ga ik zo op pad. Zelfs al regent het dat het giet en is het pikkedonker. Ik ben geen peperkoeken manneke, dat zie je van hier. En van overal eigenlijk. Zelfs in de koplampen van de avondspits.

Dit artikel is exclusief
voor abonnees.

Word ook abonnee en lees onbeperkt alle artikels. Meer dan 200.000 mensen gingen je voor.

  • Slechts €6,95 €4,95 per 4 wekenGeniet 1 jaar van deze voordelige prijs
  • Lees 4 weken gratisEn krijg onbeperkt toegang tot alle artikels
  • Stop wanneer je wilOok tijdens jouw proefperiode
Lees 4 weken gratis