Oekraïense soldaten getuigen: "Ik kon hem alleen achterlaten en hopen dat iemand hem meenam"

Oekraïense soldaten trekken zich terug uit Debaltseve.
AP Oekraïense soldaten trekken zich terug uit Debaltseve.
Het was een tragische aftocht, gisteren vanuit Debaltseve. Na een strategische overwinning voor de pro-Russische rebellen trokken duizenden Oekraïense soldaten zich terug uit de stad, de meesten te voet. Tientallen overleden en gewonde strijdmakkers bleven achter. "We hadden geen keuze", getuigen enkele soldaten aan de Britse krant The Guardian. "Als we bleven, was het ofwel gevangenschap, ofwel de dood."

Hier en daar klonken luchtschoten waarmee soldaten uiting gaven aan hun vreugde en opluchting nadat ze op het nippertje ontkomen waren aan de pro-Russische rebellen. Maar verslagenheid domineerde in de lange stoet, die gevormd werd door soldaten te voet, half verwoeste ambulances, vrachtwagens zonder wielen en tanks zonder rupsbanden.

Tientallen strijdmakkers bleven achter in Debaltseve, dood of zwaargewond. Volgens een bron binnen het Oekraïense leger werden in de afgelopen 24 uur 14 soldaten gedood en 173 verwond.

Iemands hand werd weggeblazen door de aanval. Ik kon niet meer doen dan het bloed stelpen en hem in een comfortabele positie leggen

Militair verpleegkundige Albert Sardarian

"Gevangenschap of de dood"

In Loehansk, zo'n 16 kilometer van Debaltseve verwijderd, vertelt luitenant Yuriy Prekharia aan The Guardian hoe hij 50 mannen door de velden en bossen geleid heeft, weg van de slachtpartij. "We hadden geen keuze. Indien we bleven, wisten we dat gevangenschap of de dood zouden volgen", zegt hij.

Oekraïens president Petro Porosjenko stelde gisteren dat hij de geplande en georganiseerde aftocht bevolen had. Volgens Prekharia was de aftocht echter allesbehalve georganiseerd en werd de beslissing genomen door commandanten op het terrein, toen die zagen dat de situatie catastrofaal begon af te lopen.

Soldaten getuigen dat ze op hun weg uit de stad op sluipschutters en hinderlagen botsten. Militair verpleegkundige Albert Sardarian om 1 uur gewekt om samen met een duizendtal anderen de stad te verlaten in gewapende voertuigen. 's Ochtends werden ze onder vuur genomen door pro-Russische strijdkrachten waarna de overlevenden te voet verder moesten, terwijl doden en gewonden achterbleven.

AP
AP

"Gekkenhuis"

"Iemands hand werd weggeblazen door de aanval", vertelt Sardarian. "Ik kon niet meer doen dan het bloed stelpen en hem in een comfortabele positie leggen, in de hoop dat gewapende voertuigen achter ons hem zouden oppikken."

Aan de ingang van het ziekenhuis in Artemivsk getuigen lichtgewonde soldaten over het bloedbad en de chaos die ze in Debaltseve achterlieten. "Er blijft geen stad meer over, die is compleet verwoest", zeggen ze. "Amper twee uur na de wapenstilstand, startte een vreselijke strijd. Er zijn verschrikkelijke dingen gebeurd. Bewoners bevinden zich in kelders, veel lichamen werden gewoon niet opgehaald omdat de separatisten op iedereen schieten. Het was een gekkenhuis."

Er blijft geen stad meer over, die is compleet verwoest. Lichamen werden gewoon niet opgehaald omdat de separatisten op iedereen schoten

Oekraïense soldaten