Nieuwe mijlpaal in strijd tegen IS: Iraakse stad Fallujah heroverd

REUTERS
De Iraakse stad Fallujah is heroverd op IS. Dat meldt de Iraakse premier Haider al-Abadi. In werkelijkheid is een deel van de stad nog in handen van de terreurgroepering, maar hebben regeringstroepen wel al de Iraakse vlag kunnen hijsen op het stadhuis in het centrum.

Iraakse regeringstroepen zijn vandaag het centrum binnen van Fallujah, een soennitisch bolwerk ten westen van Bagdad, binnengetrokken. Ze hebben er de Iraakse vlag op het stadhuis gehesen. Terreurgroep IS wordt er door hen al vier weken bestookt. De regeringstroepen krijgen luchtsteun van de coalitie tegen IS, die geleid wordt door de Verenigde Staten.

Hoewel premier Haider al-Abadi al de overwinning opeist, zijn Amerikaanse bronnen voorzichtiger. IS controleert nog altijd belangrijke wijken in de stad. "Er moet nog wat gevochten worden", aldus de Amerikaanse minister van Defensie Ash Carter.

"Er zijn er hier en daar nog haarden van verzet, die in de komende uren moeten worden opgeruimd", bevestigt al-Abadi. Zo zouden zich sluipschutters ophouden in het belangrijkste ziekenhuis.

'Er zijn er hier en daar nog haarden van verzet, die in de komende uren moeten worden opgeruimd'

Iraaks premier Haider al-Abadi
REUTERS
REUTERS

Sinds 2014 in handen van IS

Het Iraakse regeringsleger zette op 23 mei de aanval in op Fallujah. Door Iran gesteunde sjiitische milities namen aan de kant van het leger deel aan de gevechten. De autoriteiten onderzoeken berichten dat zij tientallen vluchtende soennitische mannen zouden hebben geëxecuteerd.

De sjiitische grootayatollah Ali al-Sistani riep regeringstroepen vandaag op geen wraak te nemen op bewoners.

In de laatste twee dagen liet IS duizenden burgers uit Fallujah ontsnappen. De toch al overvolle opvangkampen konden de plotselinge toestroom nauwelijks verwerken. Het aantal ontheemden nam toe tot meer dan 68.000, zeiden de Verenigde Naties. Zij schatten het aantal inwoners van Fallujah onlangs op 90.000, slechts een derde van het totaal in 2010.

Fallujah, dat gelegen is in de aan Syrië grenzende provincie al-Anbar, was de eerste Iraakse stad die in handen viel van IS. Dat gebeurde begin 2014. Vanuit die stad ondernam IS talrijke bomaanslagen in Bagdad. Het offensief was daarom belangrijk om de veiligheid in de hoofdstad te verbeteren.

REUTERS
REUTERS

"Ook Mosoel volgt"

Al-Abadi beloofde in zijn televisietoespraak dat ook Mosoel, de grote stad in het noorden, op IS heroverd zal worden. Die stad is al twee jaar in handen van jihadisten.

"Er is geen plaats voor Daesh (het Arabische acroniem van IS) in Irak", zei al-Abadi. "Irak is enkel voor de Irakezen".