Net als vorig jaar laat Serena Williams zich in de halve finales verrassen (al heeft ze een 'excuus')

Williams (links) en Pliskova schudden elkaar na afloop van de wedstrijd de hand.
USA Today Sports Williams (links) en Pliskova schudden elkaar na afloop van de wedstrijd de hand.
Karolina Pliskova heeft voor een grote stunt gezorgd door topfavoriete Serena Williams uit te schakelen in de halve finales van de US Open. In een zinderende partij won de 24-jarige tennisster met 6-2 7-6 (5). De Amerikaanse gaf na de match toe dat ze al enkele dagen met een blessure aan haar linkerknie kampt: "Ik kon me niet verplaatsen zoals ik wilde."

Pliskova staat voor de eerste keer in haar carrière in de finale van een grandslamtoernooi. Voor de Amerikaanse is de uitschakeling extra zuur. Zij verliest daardoor haar eerste plaats op de wereldranking. "Daar wil ik nu echter niet over praten, ik heb het niet over de positie van nummer één op de wereldranglijst", stelde ze.

Williams had een valse start in de wedstrijd terwijl ze nog wel begon met een lovegame. In de eerste set werd ze daarna twee keer gebroken door de onbevangen Pliskova en de tweede keer zelfs op love: 2-6. De Tsjechische ging rustig door in de tweede set en brak Williams in de vijfde game. De Amerikaanse plaatste echter direct de rebreak en trok de stand weer gelijk. De speelsters streden voor wat ze waard waren en dat leverde prachtige rally's op.

In de tiebreak kwam de wedstrijd tot een apotheose. Na snelle minibreaks kreeg Pliskova op 6-5 haar eerste matchpoint. Ze hoefde verder niets te doen want Williams sloeg een dramatische dubbele fout en zorgde zo voor haar eigen ondergang en na 186 weken het verlies van de eerste plek op de wereldranglijst.

AFP

Williams moest twee wedstrijden in twee dagen afwerken in New York, maar voelde zich naar eigen zeggen niet moe. "Vermoeidheid is zeker geen verklaring voor mijn nederlaag. Tussen mijn wedstrijden heb ik steeds de nodige recuperatietijd gehad", aldus Williams, die wel verklaarde dat ze met haar knie sukkelde.

"Ik heb al sinds mijn tweede ronde hier last van mijn linkerknie en kon me niet verplaatsen zoals ik wilde. Wanneer je geblesseerd bent, denk je ook aan andere dingen, terwijl je alleen maar aan spelen moet denken en je op je eigen slagen moet focussen. Mijn gedachten waren ergens anders. Ik heb fouten gemaakt die ik normaal niet maak en miste makkelijke ballen".

Williams miste door haar nederlaag de kans om haar 23e grandslamzege te behalen, waarmee ze beter zou doen dan de Duitse Steffi Graf (22). De Amerikaanse stond in totaal 309 weken op nummer één op de WTA-ranking, waarvan 186 weken op rij sinds 18 februari 2013. Dat is een record dat ze samen met Graf deelt. Kerber is de 22e speelster op het hoogste schavotje in het vrouwentennis sinds de oprichting van het WTA-klassement in november 1975.

AFP