Nederlandse bioloog overleeft aanval van haai: meer dan 100 hechtingen

Facebook
De Nederlandse bioloog Freek Vonk is tijdens de opnames voor een nieuw televisieprogramma op de Bahama's aangevallen door een haai. Het dier zette plots zijn tanden in de bovenarm van de man. "Ik wist meteen dat het een foute boel was", vertelt hij van op zijn ziekbed in een ziekenhuis in Miami, waar hij maar liefst 100 hechtingen kreeg.

Vonk was met een aantal collega's van het Sharklab Caribische rifhaaien aan het onderzoeken vlak voor het exotische eilandje Bimini, zo vertelt hij zelf op Facebook. "Deze vriendelijke haaien zijn - net als eigenlijk alle andere haaien - ongevaarlijk voor mensen. Toch ging het mis. Een van de haaien nam per vergissing een grote hap uit mijn rechterbovenarm."

Koers
Het team zette meteen koers naar het vasteland, waar Vonk klaar werd gemaakt voor transport naar Miami met een traumahelikopter van de US Coast Guard. In het Jackson Memorial Hospital werd hij drie uur lang geopereerd en kreeg hij meer dan 100 hechtingen.

Duim
"Ik kan intussen weer mijn duim omhoog doen", vertelt hij. "Van de chirurgen weet ik intussen dat er niks vitaals is geraakt. De pezen en spieren in mijn rechterarm zijn grotendeels in orde. Ik kan mijn hand, vingers en arm normaal bewegen."

Een Caribische rifhaai.
rv Een Caribische rifhaai.
Facebook

Of hij nu twee keer zal nadenken voor hij nog op expeditie vertrekt? "Ik werk al vele jaren met wilde dieren en dat brengt natuurlijk grote risico's met zich mee. Maar mijn grote passie is en blijft te laten zien hoe mooi de wereld is, mensen mee te nemen naar de meest bijzondere plekken van de wereld om op zoek te gaan naar de gaafste en vreemdste dieren. Dat zal ik altijd blijven doen."

Haai
Hij neemt de haai ook niets kwalijk: "Graag wil ik benadrukken dat dit een ongelukkige samenloop van omstandigheden  was, waarbij noch Sharklab, mijn ploeg, ikzelf óf de haai iets te verwijten valt. Ik heb gewoon ontzettend pech gehad. Velen hebben op deze locatie met deze haaien gedoken. In de 27 jaar dat het Sharklab hier onderzoek doet, is dit nooit eerder gebeurd Het is jammer dat ik deze mooie reis vroegtijdig heb moeten onderbreken, maar ik kan niet wachten totdat ik weer kan gaan duiken met deze prachtige dieren."

De US Coast Guard neemt Vonk mee naar het ziekenhuis.
Facebook De US Coast Guard neemt Vonk mee naar het ziekenhuis.
Facebook

Het is niet de eerste keer dat Vonk het nieuws haalt met een oorlogswonde van een van zijn vele expedities. Vorig jaar waren in het been van Vonk in Belize twee larven gekropen, die er achteraf met een operatie moesten worden uitgehaald. De larven werden volgens Vonk geconserveerd in een potje met 4% formaldehyde en kregen een mooi plekje in zijn woonkamer.