NASA test krachtigste raket ooit voor Marsmissies

De sterkste ruimteraket ter wereld is gisteren voor het eerst getest door NASA in de Amerikaanse plaats Promontory. Vandaag verscheen daar een spectaculaire video van. De raket moet de komende decennia austronauten lanceren richting Mars, mits alles volgens plan gaat.

Duizenden nieuwsgierige toeschouwers konden de horizontale testlancering bekijken. De raket was stevig vastgeschroefd tegen een heuvel en brandde twee minuten op volle kracht.

De raket, genaamd SLS, is bedoeld om de nieuwe ruimtecapsule Orion buiten de dampkring van de aarde te brengen. SLS en Orion zijn ontwikkeld als opvolger van de Space Shuttle. Anders dan die voorganger zou Orion mensen veel dieper de ruimte in kunnen brengen dan ooit tevoren.

Asteroïde vangen

Het einddoel is Mars, maar voor het zover is, komt er eerst een onbemande missie naar de maan en terug. In een later stadium wil NASA een asteroïde 'vangen' en in een baan om de maan brengen, zodat daar vervolgens
astronauten op kunnen landen voor onderzoek. Dat laatste zou in 2026 moeten gebeuren.

Het succes van de plannen is echter sterk afhankelijk van financiering door het Amerikaanse Congres.