Moskou waarschuwt voor "catastrofe" in Oekraïne

Archief - Aan het geweld in Oekraïne lijkt geen einde te komen.
EPA Archief - Aan het geweld in Oekraïne lijkt geen einde te komen.
Rusland heeft de Oekraïense regering opgeroepen de militaire operatie tegen separatisten in het oosten van het land stop te zetten. Moskou wil dat de VS en de EU druk uitoefenen op de Oekraïense regering om een "catastrofe" af te wenden en een "nationale dialoog" te beginnen. Eerder vandaag schoten separatisten een Oekraïense legerhelikopter uit de lucht. Daarbij kwamen veertien militairen om het leven, onder wie een generaal.

Volgens Toertsjinov werd de helikopter door "terroristen met draagbare Russische luchtafweerrraketten" neergehaald, zo zei hij in het parlement. Het toestel vervoerde militairen wiens dienst erop zat. Een van de slachtoffers is generaal Volodimir Koeltsjitski.

Aan de onlusten in Oekraïne lijkt voorlopig geen einde te komen. Oekraïense strijdkrachten bestoken met artillerie, gevechtsvliegtuigen en -helikopters onder meer de plaatsen Slovjansk en Kramatorsk. Volgens ooggetuigen gaat het om een groot offensief tegen bolwerken van pro-Russische rebellen die de regio willen afscheiden van Oekraïne.

Aan de rand van Loehansk in dezelfde regio hebben Oekraïense dienstplichtigen zich vandaag aan de pro-Russische separatisten overgegeven. Het ging om 80 soldaten die zoals gebruikelijk hun dienstplicht in de streek doen waar ze vandaan komen. Na een korte schotenwisseling met rebellen, besloten de soldaten hun kazerne aan de rand van Loehansk niet meer te verdedigen.

OVSE-waarnemers in handen separatisten

Eerder vandaag raakte bekend dat de vier waarnemers van de Organisatie voor Veiligheid en Samenwerking in Europa (OVSE) met wie er sinds maandag geen contact meer kon worden gemaakt, in het oosten van Oekraïne worden vastgehouden door rebellen. Dat meldde, Vjatsjeslav Ponomarev, zelfverklaard 'volksburgemeester' van de stad Slavjansk, in de regio Donetsk.

De vier waarnemers, afkomstig uit Turkije, Zwitserland, Estland en Denemarken, zijn veilig en zullen snel worden vrijgelaten, beloofde hij. Over eventuele voorwaarden voor hun vrijlating sprak hij niet. "Ik heb de OVSE-missie gewaarschuwd dat haar mensen de komende week niet door gebieden moesten reizen die onder onze controle staan", zei Ponomarev. "We zullen dit afhandelen en hen dan vrijlaten."

De OVSE liet eerder weten maandag het contact te zijn verloren met haar waarnemers. Het is bovendien al eerder voorgekomen dat rebellen in Oekraïne OVSE-waarnemers ontvoeren. De waarnemers zijn in Oekraïne om de veiligheidssituatie in het land in het oog te houden.

Door de annexatie van het schiereiland de Krim en de opstand van pro-Russische separatisten in het oosten van Oekraïne is de stabiliteit van het land hard achteruit gegaan.