Mogelijk de grootste U-bocht tot nog toe: Trump en Saoedi-Arabië

AFP
Vandaag werd de grootste wapendeal tussen de Verenigde Staten en Saoedi-Arabië ooit beklonken. Donald Trump werd als een koning onthaald en ondertekende met een brede grijns het arsenaal aan wapendeals en economische contracten. Peis en vree alom. Maar ooit was The Donald de rijke oliestaat veel minder genegen. Een opvallend overzicht van de kritische uitlatingen van de Amerikaanse president tegenover Saoedi-Arabië. Het land dat volgens hem achter 9/11 zat.

De wereld is inmiddels getuige geweest van meerdere U-bochten van de Amerikaanse president Donald Trump: van Syrië over China tot de NAVO. Maar de U-bocht die vandaag werd genomen, plaatst zich gezwind op een ereplaatsje in het assortiment. Trump gaat vol voor een versterkte samenwerking met bondgenoot Saoedi-Arabië. En daar hoort een wapendeal met een duizelingwekkend prijskaartje bij. 'Tremendous'.

Financier van terreur

Maar de president was lang niet altijd zo'n fan van de Saoedi's. Eén van de eerste opmerkelijke uithalen dateert van 2011. In zijn boek 'Time To Get Tough: Make America #1 Again!' omschreef de New Yorkse zakenman het land toen als "'s werelds grootste financier van terrorisme". "Saoedi-Arabië sluist onze petrodollars, ons eigen geld, door om terroristen te financieren die onze mensen willen vernietigen, terwijl de Saoedi's op ons rekenen om hen te beschermen", schreef Trump.

Vrouwen als slaven en homo's vermoorden

Ook tijdens de presidentiële campagne liet Trump zich geregeld keihard uit tegenover Saoedi-Arabië. "Saoedi-Arabië en andere landen die geld gaven aan de Clinton Foundation willen vrouwen als slaven en homo's vermoorden", zo liet de Republikeinse presidentskandidaat zich vorig jaar op 13 juni op zijn Facebookpagina ontvallen.

Donald J. Trump

Saudi Arabia and many of the countries that gave vast amounts of money to the Clinton Foundation want women as slaves and to kill gays. Hillary must return all money from such countries!

Later, tijdens één van de presidentiële debatten, opperde Trump nogmaals dat de Saoedi's mensen zijn "die homo's van gebouwen duwen" en "vrouwen vermoorden en verschrikkelijk behandelen".

9/11

Daarnaast heeft Trump gesuggereerd dat de Saoedische overheid gelinkt kan worden aan de terreuraanslagen van 9/11. Zo zei hij in februari 2016 tijdens Fox & Friends het volgende: "Wie heeft het World Trade Center opgeblazen? Het waren niet de Irakezen. Het waren de Saoedi's."

Later op de dag, tijdens een campagne-evenement in South Carolina, betoogde Trump opnieuw dat de Saoedi's verantwoordelijk waren voor 9/11. "Wij gingen achter Irak aan. Zij hebben het World Trade Center niet neergehaald. Het waren niet de Irakezen. Je zal ontdekken wie erachter zat. Het waren misschien de Saoedi's."

Radicale islam

Daar komt nog bij dat Trump zich als president immer passioneel opwerpt als de verwoester van de radicale islam en het terrorisme, terwijl wijdverspreid aangenomen wordt dat de Saoedische export van de strikte, fundamentalistische vorm van islam gekend als het Wahabisme globaal extremisme en terrorisme voedt. Tijdens zijn campagne én presidentschap trapt(e) Trump geregeld op moslimtenen, met uitspraken als 'de islam haat ons' en een verguisde 'moslimban'.

REUTERS

En nu

Maar geen enkele steek naar Saoedi-Arabië meer sinds Trump president is. Hij doet het land zelf als eerste aan op zijn eerste presidentiële buitenlandse reis. De hypocrisie komt alvast mooi van twee kanten. Saoedi-Arabië, het land dat zichzelf ziet als de geboorteplaats van de islam, verwelkomt een president die verkondigd heeft dat de 'islam ons haat' met open armen. Met een koninklijke verwelkoming, overvliegende jets, rode lopers en alle andere mogelijke toeters en bellen.

reuters

Trump lijkt tot dezelfde conclusie te zijn gekomen als vele van zijn voorgangers, alsook Obama. Wat de rol van Saoedi-Arabië in de verspreiding van extremisme ook mag zijn, het land moet betrokken blijven in de strijd om het neer te slaan. De Saoedi's als de brandstichters maar ook de brandweermannen. Wat ook een grote rol speelt, is dat de Saoedi's dezelfde taal spreken als businessman Trump. De taal van het geld. En dan kan er al eens een U-bocht van af als een wapendeal en economische contracten van miljarden dollars kunnen worden afgesloten.

reuters
Trump neemt kritiekloos deel aan de traditionele zwaardendans
REUTERS Trump neemt kritiekloos deel aan de traditionele zwaardendans