Minstens 57 doden en 1.000 gewonden bij nieuwe zware aardbeving in Nepal

Nepal is opnieuw getroffen door een zware aardbeving. Het gaat om een beving met een kracht van 7.3 op de schaal van Richter, meldt het Amerikaanse geologisch instituut USGS. Er zouden al zeker 57 doden en meer dan duizend gewonden zijn gevallen. In buurland India kwamen drie meisjes jonger dan vijftien om het leven bij instortingen. In China stierf een vrouw toen ze bakstenen op het hoofd kreeg.

Bij de zware aardbeving in de Himalaya zijn nu al 57 slachtoffers geteld. Veertig daarvan kwamen om in Nepal zelf, zegt de woordvoerder van het Nepalese ministerie van Binnenlandse Zaken, Laxmi Dhakal, in Kathmandu. In het buitenland vielen zeventien dodelijke slachtoffers. Tot nu toe zijn bij de aardbeving 1.129 gewonden gevallen in Nepal zelf.

Volgens Duitse seismologen gaat het om een naschok van de vorige aardbeving in Nepal op 25 april. Het epicentrum lag enkele tientallen kilometers ten oosten van de Nepalese hoofdstad Kathmandu, vlakbij het basiskamp van de Mount Everest, op een diepte van 19 kilometer. Het kamp was al geëvacueerd na de aardbeving van 25 april. De lawine die door de schok werd veroorzaakt, kostte toen het leven aan 18 klimmers.

"In Chautara zijn verscheidene gebouwen ingestort. Er zijn vier dodelijke slachtoffers", zei Paul Dillon van de intergouvernementele organisatie International Organization for Migration (IOM) aan Reuters. Er wordt verwacht dat de dodentol nog zal oplopen. In hoofdstad Kathmandu is een gebouw van vijf verdiepingen ingestort. Daarbij zouden nog verdere slachtoffers zijn gevallen.

In het district Sindhupalchowk, waarvan Chautara de hoofdstad is, zouden zeker twaalf mensen gewond zijn geraakt. De regio was al erg zwaar getroffen door de aardbeving van 25 april.

Patiënten worden uit een beschadigd ziekenhuis gehaald en in veiligheid gebracht.
AFP Patiënten worden uit een beschadigd ziekenhuis gehaald en in veiligheid gebracht.
Geschrokken burgers zijn de straat op gevlucht.
EPA Geschrokken burgers zijn de straat op gevlucht.

"We verwachten meer verwoesting"

Journalisten van het Franse persbureau AFP melden dat de beving plaatsvond rond 12.35 uur lokale tijd en ongeveer een minuut duurde. De inwoners van de hoofdstad Kathmandu liepen massaal in paniek de straat op en winkeliers sloten hun deuren, zo meldt persbureau Reuters. De Nepalese autoriteiten hebben de luchthaven van Kathmandu gesloten.

"Dolakha en Sindhupalchowk, het epicentrum van de aardbeving en de naschokken, zijn het zwaarst getroffen. We verwachten complete verwoesting in sommige van de dorpen in deze regio's, die al getroffen waren door de eerdere aardbeving. We weten dat veschillende gebouwen in Kathmandu zijn ingestort, maar cijfers zijn er nog niet", zei Laxmi Dhakal, woordvoerder van het Nepalese ministerie van Binnenlandse Zaken.

Op 25 april eiste een zware aardbeving, met een magnitude van 7.8 vier keer sterker dan die van vandaag, al meer dan 8.000 levens. Bijna 18.000 mensen raakten gewond en honderdduizenden huizen werden vernield. Het epicentrum lag toen ten westen van Kathmandu.

De nieuwe aardbeving, die werd bijgesteld van 7.4 naar 7.3, was voelbaar tot in de Indiase hoofdstad New Delhi, waar gebouwen ruim een minuut lang heen en weer bewogen. De aardbeving werd gevolgd door twee naschokken met een magnitude van 5.6 en 6.3, zo meldt USGS.

Nepalezen vluchtten massaal naar buiten in Kathmandu.
EPA Nepalezen vluchtten massaal naar buiten in Kathmandu.