Meerkampster Sara Aerts zet verrassende stap naar bobslee

Sara Aerts (tweede van links).
BELGA Sara Aerts (tweede van links).
De Belgische Federatie voor Bobslee- en Sleesporten (BFBS) heeft op een persconferentie haar derde bobsleeteam voorgesteld. Voortaan zullen er drie vrouwenteams aan de start van de Wereldbekerwedstrijden staan. Meerkampster Sara Aerts kwam, op vraag van voorzitster Hanna Mariën, als remster de rangen van de Belgian Bullets versterken.

"Toen Hanna me deze zomer de vraag stelde, moest ik geen twee keer nadenken", opende Aerts. "Door een achillespeesblessure zag ik mijn laatste kans op deelname aan de Zomerspelen in Rio in rook opgaan. Ik kon dus wel een nieuwe uitdaging gebruiken. Het profiel van remster lijkt veel op dat van een sprintster, dus dat moet me liggen. Na enkele intensieve trainingsweken zie ik het helemaal zitten. We gaan vol voor Pyeongchang 2018."

"De focus ligt inderdaad op de Winterspelen in Pyeongchang", beaamde Hanna Mariën. "Daar hebben we onze drukke wedstrijdkalender ook op afgestemd. De prioriteiten liggen bij het wereldkampioenschap in Sotsji (in februari 2017) en het test-event in Pyeongchang (in maart 2017)."

Aerts debuteerde onlangs meteen met enkele knappe resultaten in de Europa Cup. Met goud (aan de zijde van Elfje Willemsen) en zilver (aan de zijde van An Vannieuwenhuyse) in Sigulda en brons in Königssee (aan de zijde van Vannieuwenhuyse) liet de voormalig meerkampster meteen van zich spreken.

Sara Aerts in haar vorige sportleven als atlete.
BELGA Sara Aerts in haar vorige sportleven als atlete.
BELGA

Willemsen optimistisch

Pilote Elfje Willemsen toonde zich op de persconferentie van de bobsleevrouwen meteen optimistisch voor de Winterspelen in 2018 in het Zuid-Koreaanse Pyeonchang. "We mikken op een podiumplaats", was Willemsen duidelijk.

"We hebben de technische baan in Pyeonchang al eens mogen testen en ze ligt ons duidelijk", stak Willemsen van wal. "Het is één van onze favoriete banen en we gaan dan ook vol voor een podiumplaats. Eigenlijk gaat onze ambitie zelfs nog verder. We willen met minstens twee Belgische sleeën in de top acht eindigen. Ook pilote An Vannieuwenhuyse zet immers heel sterke tijden neer. We worden een echt bobsleeland. Er staat namelijk nog meer jong talent te trappelen."

Willemsen opende haar seizoen met drie gouden medailles in de Europa Cup, twee in Sigulda en eentje in Königssee. Vannieuwenhuyse pakte in Königssee twee keer zilver. In Königssee was ze goed voor brons.

Voor het eerst zal er dit seizoen ook een derde Belgisch team in actie komen. Pilote Lien De Decker droomt zelfs stilletjes van een olympische afdaling. "Dat zou natuurlijk fantastisch zijn", aldus De Decker. "Het is wel niet vanzelfsprekend. Er mogen in Pyeonchang immers maar twee landen deelnemen met drie sleeën. Dan moeten we het komend seizoen beter doen dan de derde Duitse en de derde Amerikaanse slee. Het is heel ambitieus, maar in sport weet je maar nooit." De Decker viel met een vierde en vijfde plaats in Sigulda twee keer net naast het podium.

Ten slotte is er nog Kim Meylemans, die de schoolbanken even vaarwel zei om zich dit seizoen vol te concentreren op haar skeletoncarrière. "Vorig jaar eindigde ik in de top tien, dit jaar mik ik op een plaats in de top acht", is ook Meylemans, die momenteel in Canada en de Verenigde Staten traint, ambitieus.