Levering Franse schepen aan Rusland uitgesteld

Een Frans marineschip van de Mistral-klasse.
AFP Een Frans marineschip van de Mistral-klasse.
Frankrijk heeft de levering van een eerste Mistral-oorlogsschip aan Rusland "tot november" opgeschort. Volgens Franse diplomatieke bronnen heeft Parijs "de druk van de internationale gemeenschap verhoord". Duidelijkheid over de financiële gevolgen van de opschorting van het contract is er nog niet, maar mogelijk kost dit de Fransen tot 1 miljard euro.

Frankrijk was tot op heden van plan de levering van het schip door te zetten, ondanks de Oekraïne-crisis. Dat kwam Parijs op kritiek te staan van de Verenigde Staten en Groot-Brittannië.

Na de Franse bocht heeft Rusland ontgoocheld gereageerd op de schorsing van het contract. "Parijs riskeert zijn reputatie als zekere leverancier", aldus viceregeringsleider Dmitri Rogozin woensdag in Moskou. Dergelijke beslissingen verscherpen alleen de crisis in Oekraïne, luidde het. Joeri Borissov, vice-minister van Defensie, had het over een "onaangename stap", maar het is "geen bijzondere tragedie".

Onvoldoende
Rusland heeft in 2011 twee amfibische aanvalsschepen van het type Mistral voor de marine besteld bij Frankrijk. Met de order is een bedrag gemoeid van 1,2 miljard euro. Het helikoptervliegdekschip, zou oorspronkelijk eind oktober worden geleverd. Er is gisteren overleg gevoerd over een staakt-het-vuren in Oekraïne, maar dat is volgens Hollande voor Frankrijk onvoldoende om in te stemmen met de levering van het marineschip.

De verklaring van het Elysée-Paleis noemt de situatie in Oekraïne "ernstig", ondanks het "perspectief op een staakt-het-vuren dat nog moet worden bevestigd en toegepast". Daarom zijn vandaag de voorwaarden niet aanwezig voor een goedkeuring van de levering van het eerste schip door Frankrijk.

Het Zwitserse mes
De voor amfibische operaties geschikte Mistral is ruim tweehonderd meter lang. Rusland beschikt nu niet over zo'n schip. Het wordt vanwege de multi-inzetbaarheid wel 'het Zwitserse mes' genoemd.

Het marineschip is vooral bedoeld om te worden ingezet bij operaties in kustwateren. Er kunnen vijftien helikopters mee vervoerd worden, waarvan er op het dek zes tegelijk kunnen landen en opstijgen. In het ruim is plaats voor tientallen tanks, transportwagens en landingsvaartuigen. Er is ook ruimte aan boord voor negenhonderd soldaten.